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ベトナム戦争


Situación aproximada del conflicto en 1964-1967.

池田光穂

☆ ベ トナム戦争() は、1955年11月1日から1975年4月30日のサイゴン陥落までベトナム、ラオス、カンボジアで起きた紛争。イン ドシナ戦争の第2次であり、冷戦の主要な紛争であった。戦争は公式には北ベトナムと南ベトナムの間で戦われたが、北ベトナムはソ連、中国、その他の共産主 義国家によって支援され、南ベトナムは米国とその他の反共同盟国によって支援されたため、戦争は米ソの代理戦争となった。戦争は20年近く続き、1973 年に米軍の直接関与は終わった。紛争は近隣諸国にも波及し、ラオス内戦とカンボジア内戦を悪化させ、1976年までに3カ国すべてが正式に共産主義国家と なって終結した。

(Vietnam War en inglés, Chiến tranh Việt Nam en vietnamita),31​ llamada también La guerra de los Estados Unidos contra Indochina,32​ y conocida en Vietnam como Guerra de Resistencia contra Estados Unidos (Resistance War Against America en inglés, Kháng chiến chống Mỹ en vietnamita)33​ fue conflicto bélico librado entre 195534​ y 1975 para reunificar Vietnam bajo un gobierno comunista. Esta guerra enfrentó al gobierno comunista de Vietnam del Norte y sus aliados en Vietnam del Sur, (conocidos como el Viet Cong), respaldados por China y la Unión Soviética, contra el gobierno de Vietnam del Sur, su principal aliado Estados Unidos y otras naciones aliadas. Se calcula que murieron en total entre 966 000 y 3 010 000 vietnamitas.27​28​ Estados Unidos contabilizó 58 159 bajas y más de 1700 desaparecidos, constituyendo la contienda más larga de dicho país hasta la Guerra de Afganistán. Fue una de las guerras más importantes de la Guerra Fría.

El conflicto surgió a partir de la Primera Guerra de Indochina (1946-1954), en la que las tropas coloniales francesas combatieron contra el Viet Minh liderado por los comunistas en la Indochina francesa. La mayor parte de la financiación del esfuerzo de guerra francés fue proporcionado por los Estados Unidos. Después de que los franceses abandonaran Indochina tras ser derrotados en 1954, en la Conferencia de Ginebra se decidió el abandono de la colonia asiática, la separación de Vietnam en dos estados soberanos (Vietnam del Norte y Vietnam del Sur) y la celebración de un referéndum un año después donde los vietnamitas decidirían su reunificación o su separación definitiva. Pero los dirigentes del Sur optaron por dar un golpe de Estado y no celebrar este referéndum para evitar que ganara la reunificación. Por este motivo Vietnam del Norte comenzó las infiltraciones de soldados en apoyo del Vietcong para anexionarse a Vietnam del Sur. Entonces Estados Unidos, en virtud de la Doctrina Truman y la Teoría del dominó (contener la expansión del comunismo), envió recursos y, a partir de 1964, tropas a Vietnam del Sur para evitar la conquista por el norte comunista, dando lugar a este conflicto.

Estados Unidos asumió el apoyo financiero y militar para el estado de Vietnam del Sur. El Việt Cộng, también conocido como Front national de libération du Sud-Viêt Nam o NLF (Frente de Liberación Nacional), un frente común de Vietnam del Sur bajo la dirección de Vietnam del Norte, inició una guerra de guerrillas en el sur. Vietnam del Norte también había entrado en Laos a mediados de la década de 1950 en apoyo de los insurgentes, estableciendo la ruta Hồ Chí Minh para abastecer y reforzar el Việt Cộng y aumentó su intervención en 1960. La participación de los Estados Unidos aumentó bajo el presidente John F. Kennedy a través del programa MAAG de poco menos de mil soldados en 1959 a 16 000 en 1963. Para 1963, los norvietnamitas habían enviado a 40 000 soldados a luchar en Vietnam del Sur. Vietnam del Norte fue fuertemente respaldado por la República Popular de China, que además de suministrar armas como lo hizo la URSS, también envió a cientos de miles de militares del EPL a Vietnam del Norte para desempeñar funciones de apoyo.

Con la entrada masiva de los Estados Unidos, Vietnam del Sur recuperó parte de lo perdido. Pero, tras los sucesos de 1968 (Ofensiva del Tet), empezó la retirada progresiva de las tropas estadounidenses y la firma de los Acuerdos de paz de París en 1973, tras los cuales Vietnam del Sur luchó solo contra el Ejército de la República Democrática de Vietnam hasta su derrota final y la consiguiente reunificación del país el 2 de julio de 1976 como la República Socialista de Vietnam. Las tres primeras etapas se distinguieron por transcurrir sin la formación de las tradicionales líneas de frente, donde proliferaron acciones terroristas y la guerra de guerrillas, frente a las misiones de «búsqueda y destrucción», el uso de bombardeos masivos y el empleo extensivo de armas químicas por parte de los Estados Unidos. La última fase fue una guerra convencional. Pero el fin de la contienda solo resultó una pausa en los enfrentamientos de Indochina. Después se producirían las invasiones de Camboya y Laos por Vietnam y de esta por China. Por el contrario, Estados Unidos vivió un repliegue de la política exterior.

La cobertura realizada por los medios de comunicación fue permanente, estando considerado como el primer conflicto televisado de la historia. Esto permitió la denuncia de las frecuentes violaciones y abusos contra los derechos humanos cometidos por los dos bandos. Sin embargo, se discute si dicha cobertura constituyó la causa principal de la creciente oposición por parte de la opinión pública occidental hacia la intervención estadounidense.

Esta oposición y la percepción de una derrota militar de los Estados Unidos, creó un sentimiento de mala conciencia en el pueblo estadounidense ante una guerra considerado injusta por muchas personas, el llamado síndrome de Vietnam. El síndrome dio paso a un movimiento pacifista y se prolongó hasta los años 1980, durante el mandato de Ronald Reagan, hasta la Guerra del Golfo de 1991.35​ La guerra de Vietnam se convirtió en un icono, perdurado en la actualidad, de los grupos sociales y partidos de izquierda en gran parte del mundo.
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(also known by other names) was a conflict in Vietnam, Laos, and Cambodia from 1 November 1955[A 1] to the fall of Saigon on 30 April 1975. It was the second of the Indochina Wars and was a major conflict of the Cold War. While the war was officially fought between North Vietnam and South Vietnam, the north was supported by the Soviet Union, China, and other communist states, while the south was supported by the United States and other anti-communist allies, making the war a proxy war between the United States and the Soviet Union. It lasted almost 20 years, with direct U.S. military involvement ending in 1973. The conflict also spilled over into neighboring states, exacerbating the Laotian Civil War and the Cambodian Civil War, which ended with all three countries officially becoming communist states by 1976.

With the defeat of the French Union in the First Indochina War and its acceptance of military withdrawal from Vietnam pursuant to the Geneva peace agreement on Vietnam that took effect on 23 July 1954, the country gained the independence from France but was divided into two military gathering areas: the Viet Minh took control of North Vietnam, while the U.S. assumed financial and military support for South Vietnam.[55][A 8] The Viet Cong (VC), a South Vietnamese common front under the direction of the north, initiated a guerrilla war in the south. The People's Army of Vietnam (PAVN), also known as the North Vietnamese Army (NVA), engaged in more conventional warfare with U.S. and Army of the Republic of Vietnam (ARVN). North Vietnam invaded Laos in 1958, establishing the Ho Chi Minh Trail to supply and reinforce the VC.[56]: 16  By 1963, the north had sent 40,000 soldiers to fight in the south.[56]: 16  U.S. involvement increased under President John F. Kennedy, from just under a thousand military advisors in 1959 to 23,000 by 1964.[57][28]: 131 

Following the Gulf of Tonkin incident in August 1964, the U.S. Congress passed a resolution that gave President Lyndon B. Johnson broad authority to increase U.S. military presence in Vietnam, without a formal declaration of war. Johnson ordered the deployment of combat units for the first time, and dramatically increased the number of American troops to 184,000.[57] U.S. and South Vietnamese forces relied on air superiority and overwhelming firepower to conduct search and destroy operations, involving ground forces, artillery, and airstrikes. The U.S. also conducted a large-scale strategic bombing campaign against North Vietnam,[28]: 371–374 [58] and continued significantly building up its forces, despite little progress being made. In 1968, North Vietnamese forces launched the Tet Offensive; though it was a tactical defeat for them, it was strategic victory, as it caused U.S. domestic support for the war to fade.[28]: 481  By the end of the year, the VC held little territory and were sidelined by the PAVN.[59] In 1969, North Vietnam declared the Provisional Revolutionary Government of the Republic of South Vietnam. Operations crossed national borders, and the U.S. bombed North Vietnamese supply routes in Laos and Cambodia. The 1970 deposing of the Cambodian monarch, Norodom Sihanouk, resulted in a PAVN invasion of the country (at the request of the Khmer Rouge), and then a U.S.-ARVN counter-invasion, escalating the Cambodian Civil War. After the election of Richard Nixon in 1969, a policy of "Vietnamization" began, which saw the conflict fought by an expanded ARVN, while U.S. forces withdrew in the face of increasing domestic opposition. U.S. ground forces had largely withdrawn by early 1972, and their operations were limited to air support, artillery support, advisors, and materiel shipments. The Paris Peace Accords of January 1973 saw all U.S. forces withdrawn;[60]: 457  accords were broken almost immediately, and fighting continued for two more years. Phnom Penh fell to the Khmer Rouge on 17 April 1975, while the 1975 spring offensive saw the Fall of Saigon to the PAVN on 30 April, marking the end of the war; North and South Vietnam were reunified on 2 July the following year.

The war exacted an enormous human cost: estimates of the number of Vietnamese soldiers and civilians killed range from 966,000 to 3 million. Some 275,000–310,000 Cambodians, 20,000–62,000 Laotians, and 58,220 U.S. service members also died in the conflict.[A 7] The end of the Vietnam War would precipitate the Vietnamese boat people and the larger Indochina refugee crisis, which saw millions of refugees leave Indochina, an estimated 250,000 of whom perished at sea. Once in power, the Khmer Rouge carried out the Cambodian genocide, while conflict between them and the unified Vietnam would eventually escalate into the Cambodian–Vietnamese War, which toppled the Khmer Rouge government in 1979 and ended the genocide. In response, China invaded Vietnam, with subsequent border conflicts lasting until 1991. Within the United States, the war gave rise to what was referred to as Vietnam Syndrome, a public aversion to American overseas military involvements,[61] which, together with the Watergate scandal contributed to the crisis of confidence that affected America throughout the 1970s.[62]

The U.S. Air Force destroyed more than 20% of the jungles of South Vietnam and 20–50% of the mangrove forests by spraying over 20 million gallons of toxic herbicides (defoliants) including Agent Orange.[63][64][65] The war is one of the most commonly used examples of ecocide.[66][67][68]
ベトナム戦争(ベトナムせんそう、ベトナム語ではChiến tranh Việt Nam)31は、米国の対インドシナ戦争32とも呼ばれ、ベトナムでは対米抵抗戦争(ベトナム語ではKháng chiến chống Mỹ)33として知られる。この戦争は、中国とソ連の支援を受けた北ベトナムの共産主義政府と南ベトナムの同盟国(ベトコンとして知られる)が、南ベトナ ム政府、その主要同盟国であるアメリカ、その他の同盟国と戦ったものである。米国は58,159人の死傷者と1,700人以上の行方不明者を数え、アフガ ン戦争まで最も長いベトナム戦争となった。冷戦期の最も重要な戦争の一つであった。

この紛争は第一次インドシナ戦争(1946年〜1954年)から発展したもので、フランスの植民地軍がフランス領インドシナで共産主義主導のベトミンと 戦った。フランスの戦費の大半はアメリカから提供された。1954年にフランスがインドシナから撤退した後、ジュネーブ会議はアジアの植民地を放棄し、ベ トナムを2つの主権国家(北ベトナムと南ベトナム)に分離することを決定した。しかし、南ベトナムの指導者たちは、統一が勝利するのを阻止するために、 クーデターを起こし、この国民投票を実施しないことを選択した。その結果、北ベトナムは南ベトナムを併合するため、ベトコンを支援する兵士の潜入を開始し た。そこでアメリカは、トルーマン・ドクトリンとドミノ理論(共産主義の蔓延を抑える)の下、北共産主義による征服を阻止するため、1964年以降、南ベ トナムに資源と兵力を送り込み、この紛争を引き起こした。

アメリカは南ベトナムを財政的、軍事的に支援した。北ベトナム指導下の南ベトナム共同戦線であるヴィエトナム(Việt Cộng)、別名南ベトナム解放戦線(Front national de libération du Sud-Viêt Nam)またはNLF(民族解放戦線)は、南ベトナムでゲリラ戦を開始した。北ベトナムは1950年代半ばにも反乱軍を支援するためにラオスに進駐し、 ヴィエトナムへの補給と補強のためにホーチミンルートを確立し、1960年には介入を強めた。ジョン・F・ケネディ大統領の下、MAAGプログラムを通じ て米国の関与は1959年の1,000人弱から1963年には16,000人に増加した。1963年までに、北ベトナムは南ベトナムで戦うために4万人の 軍隊を派遣した。北ベトナムは中華人民共和国の強力な支援を受けていた。中華人民共和国は、ソ連と同様に武器を供給するだけでなく、数十万人のPLA軍人 を北ベトナムの支援に送った。

米国の大規模な参戦により、南ベトナムは失ったものの一部を取り戻した。しかし、1968年の事件(テト攻勢)の後、米軍の段階的撤退が始まり、1973 年にパリ和平協定が調印された。その後、南ベトナムはベトナム民主共和国軍と単独で戦い、最終的な敗北を喫し、1976年7月2日にベトナム社会主義共和 国として再統一されるまで戦った。最初の3つの段階は、伝統的な前線を形成することなく戦われ、「捜索と破壊」作戦、大規模爆撃の使用、米国による化学兵 器の広範囲な使用とは対照的に、テロ行為やゲリラ戦が拡散したという事実によって区別された。最後の段階は通常戦であった。しかし、戦争終結はインドシナ での戦闘の一時休止にすぎなかった。その後、ベトナムによるカンボジアとラオスの侵略、中国によるラオスの侵略が続くことになる。対照的に、アメリカは外 交政策の後退を経験した。

紛争のメディア報道は恒常的で、歴史上初めてテレビで放映された紛争とされた。そのため、双方の人権侵害や虐待が頻発したことが暴露された。しかし、この ような報道が、米国の介入に対する欧米世論の反発を高めた主な原因であったかどうかは議論の余地がある。

この反対運動と米軍の敗北の認識は、多くの人が不当と考える戦争を前にして、アメリカ国民の間に良心の呵責、いわゆるベトナム症候群を生み出した。この症 候群は平和運動へと移行し、1980年代のロナルド・レーガンの任期中、1991年の湾岸戦争まで続いた。
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ベトナム戦争(ベトナムせんそう)は、1955年11月1日から1975年4月30日のサイゴン陥落までベトナム、ラオス、カンボジアで起きた紛争。イン ドシナ戦争の第2次であり、冷戦の主要な紛争であった。戦争は公式には北ベトナムと南ベトナムの間で戦われたが、北ベトナムはソ連、中国、その他の共産主 義国家によって支援され、南ベトナムは米国とその他の反共同盟国によって支援されたため、戦争は米ソの代理戦争となった。戦争は20年近く続き、1973 年に米軍の直接関与は終わった。紛争は近隣諸国にも波及し、ラオス内戦とカンボジア内戦を悪化させ、1976年までに3カ国すべてが正式に共産主義国家と なって終結した。

第一次インドシナ戦争におけるフランス連邦の敗北と、1954年7月23日に発効したベトナムに関するジュネーブ和平協定に基づくベトナムからの軍事的撤 退の受け入れにより、ベトナムはフランスからの独立を得たが、2つの軍事的集結地域に分割された。ベトミンは北ベトナムを掌握し、アメリカは南ベトナムの 財政的・軍事的支援を引き受けた[55][甲8]。北の指揮下にあった南ベトナムの共同戦線であるベトコン (VC) は南部でゲリラ戦を開始した。北ベトナム軍(NVA)としても知られるベトナム人民軍(PAVN)は、米国およびベトナム共和国陸軍(ARVN)とより通 常の戦争を行った。北ベトナムは1958年にラオスに侵攻し、VCへの補給と補強のためにホーチミン・ルートを確立した[56]: 16 1963年までに、北ベトナムは南で戦うために4万人の兵士を送り込んだ[56]: 16 アメリカの関与はジョン・F・ケネディ大統領の下で増加し、1959年には1000人弱だった軍事顧問は1964年までに23,000人にまで増加した [57][28]: 131 

1964年8月のトンキン湾事件後、米議会はリンドン・B・ジョンソン大統領に、正式な宣戦布告なしにベトナムでの米軍のプレゼンスを高める広範な権限を 与える決議案を可決した。米軍と南ベトナム軍は航空優勢と圧倒的な火力に頼り、地上部隊、大砲、空爆を含む捜索・破壊作戦を実施した。米国はまた、北ベト ナムに対して大規模な戦略爆撃作戦を実施した[28]: 371-374 [58] 、ほとんど進展がなかったにもかかわらず、戦力の大幅な増強を続けた。1968年、北ベトナム軍はテト攻勢を開始した。北ベトナムにとっては戦術的敗北で あったが、戦争に対する米国の国内的支持を失わせたという点では戦略的勝利であった[28]: 1969年、北ベトナムは南ベトナム共和国臨時革命政府を 宣言。作戦は国境を越え、アメリカはラオスとカンボジアの北ベトナムの補給路を爆撃した。1970年にカンボジアの君主ノロドム・シアヌークが退位する と、(クメール・ルージュの要請により)PAVNがカンボジアに侵攻し、その後、米軍とARVNの反侵攻を受け、カンボジア内戦が激化した。1969年に リチャード・ニクソンが大統領に選出されると、「ベトナム化」政策が始まり、拡大したARVNが紛争を戦い、米軍は国内の反発の高まりに直面して撤退し た。米軍の地上部隊は1972年初頭までにほぼ撤退し、その活動は航空支援、砲兵支援、顧問、物資輸送に限定された。1973年1月のパリ和平協定によっ て、米軍はすべて撤退した[60]: 457の合意はほぼ即座に破棄され、戦闘はさらに2年間続いた。プノンペンは1975年4月17日にクメール・ルー ジュに陥落し、1975年春の攻勢で4月30日にサイゴンがPAVNに陥落し、戦争は終結した。

戦争は莫大な人的犠牲をもたらした。ベトナム人兵士と民間人の死者数の推定は、96万6,000人から300万人に及ぶ。ベトナム戦争の終結は、ベトナム のボートピープルやインドシナ難民危機を引き起こし、数百万人の難民がインドシナを離れ、そのうち25万人が海で命を落としたと推定される。政権を握った クメール・ルージュはカンボジア人大虐殺を行い、統一ベトナムとの対立はやがてカンボジア・ベトナム戦争へとエスカレートし、1979年にクメール・ルー ジュ政権は倒され、大虐殺は終結した。これに対して中国はベトナムに侵攻し、その後の国境紛争は1991年まで続いた。アメリカ国内では、この戦争がベト ナム・シンドロームと呼ばれる、アメリカの海外への軍事的関与に対する国民の嫌悪感を生み[61]、ウォーターゲート事件とともに、1970年代を通じて アメリカに影響を与えた信頼の危機の一因となった[62]。

アメリカ空軍は、エージェント・オレンジを含む2,000万ガロン以上の有毒除草剤(枯葉剤)を散布することによって、南ベトナムのジャングルの20%以 上とマングローブ林の20~50%を破壊した[63][64][65]。この戦争は、エコサイドの最も一般的に使用される例のひとつである[66] [67][68]。
Origen del conflicto
La historia de Vietnam comenzó en el siglo xii, con un grupo de pueblos desplazados desde el sur de China por la invasión mongol y que colonizaron la cuenca baja del río Rojo. En el acuerdo de paz firmado por el rey vietnamita Trần Nhân Tông en 1257, Vietnam accedió a pagar tributos a China para evitar más enfrentamientos. En esos 700 años de historia como pueblo, Vietnam fue alternando su posición de reino invadido por otros pueblos, sobre todo mongoles y chinos, a la de invasor de sus vecinos; pues siempre mostró interés en anexionar Laos y Camboya, cuando no toda la península de Indochina.36​ Este período de independencia y expansión del reino concluyó a finales del siglo xix cuando el país fue invadido por los europeos, sobre todo Francia y España.37​

La Segunda Guerra Mundial pareció enseñar dos lecciones. Por una parte, que los europeos en general y los franceses en particular distaban mucho de ser invencibles. Por otra que tratar de apaciguar al agresor solo le hace más agresivo, como se vio tras la Conferencia de Múnich.38​ La primera lección contribuyó a espolear los levantamientos en Asia y África contra Francia, los Países Bajos, Portugal o el Reino Unido. La segunda, a una visión del comunismo como nuevo poder agresor, algo apoyado en teorías como la defendida tanto por Estados Unidos como por la URSS que postulaban una inevitable implantación del comunismo en todo el mundo, por la fuerza según los primeros y por las ventajas de su sistema según los segundos.

Para responder a los distintos movimientos independentistas, los gobiernos europeos enviaron a lo mejor de sus ejércitos contra los movimientos de liberación en Indochina, Indonesia, Guinea o la India.39​ Sin embargo, el cambio en la percepción de los occidentales y el agotamiento provocado por la Segunda Guerra Mundial hacía muy difícil volver a la situación anterior. Como contestación a esta real o supuesta expansión del comunismo, en la década de 1940, Harry S. Truman ayudó a la monarquía griega a ganar su guerra civil contra las milicias del Partido Comunista de Grecia (KKE). También parecía obtener éxitos en Malasia, Indonesia o Filipinas, naciones con posibilidad de cambiar de aliados. No tuvo suerte con la China de Mao, que sí adoptó el régimen comunista. La guerra de Corea, ante la invasión de Corea del Norte, pareció dar un respiro, pero historiadores como JohnGaddis (2008) lo consideran una derrota en la práctica. Sí lo fueron para la Casa Blanca el paso de Vietnam del Norte, Birmania y Cuba a la esfera comunista, sin mencionar todas las naciones europeas bajo la ocupación soviética. Estados Unidos temía quedar rodeado por una constelación comunista de la que Vietnam del Sur sería una pieza más y el desencadenante de una sucesión de pérdidas en toda la península con la consiguiente pérdida de prestigio internacional (la así llamada «teoría del dominó»). En opinión de los distintos gobiernos estadounidenses, si la URSS no veía una oposición decidida, podrían repetirse las consecuencias de Múnich y revivir las acciones expansionistas del régimen nacional-comunista.38​ En la década de 1950, Dwight D. Eisenhower profundizó en la doctrina de Truman con apoyo económico a militares golpistas de dictaduras como Filipinas, Singapur o Corea; además apostó por la Carrera espacial contra la Unión Soviética para conseguir que Indonesia y otros países de la región no cambiaran de bando.40​

Según JohnGaddis (2008), los distintos gobernantes de la URSS también se veían amenazados por los occidentales. Estadounidenses y europeos habían apoyado al Ejército Blanco en su guerra civil. Habían confiado en Alemania y los invadió. Con el final de la Segunda Guerra Mundial veían cómo su territorio era rodeado por bases estadounidenses con armas nucleares en Alemania occidental, Japón, Turquía. Pero además, los posibles gobiernos que podían simpatizar con la URSS eran hostigados por occidentales, caso de Nasser en Egipto, o depuestos directamente como Lumumba en el Congo.
紛争の起源
ベトナムの歴史は13世紀、モンゴルの侵攻によって中国南部から追われた民族が紅河下流域を植民地化したことに始まる。1257年にベトナムのチャン・ナ ン・トン王が調印した和平協定で、ベトナムはさらなる戦いを避けるために中国に朝貢することに同意した。700年にわたる民族としての歴史の中で、ベトナ ムは他民族、特にモンゴルや中国に侵略される王国であることと、近隣諸国を侵略する王国であることを交互に繰り返し、インドシナ半島全体とは言わないまで も、ラオスやカンボジアを併合することに常に関心を抱いていた36。

第二次世界大戦は2つの教訓を与えたようだ。ひとつは、ヨーロッパ人全般、とりわけフランス人は無敵ではなかったということ。第一の教訓は、フランス、オ ランダ、ポルトガル、イギリスに対するアジアやアフリカの反乱に拍車をかけることになった。もうひとつは、共産主義が新たな侵略国家であるというビジョン であり、アメリカとソ連が提唱したような、前者では力によって、後者ではそのシステムの利点によって、共産主義が必然的に世界中に浸透するという理論に よって支えられていた。

さまざまな独立運動に呼応して、ヨーロッパ各国政府は、インドシナ、インドネシア、ギニア、インドにおける解放運動に対して、最善の軍隊を派遣した。 1940年代、ハリー・S・トルーマンは、共産主義の現実的あるいは想定される拡大に対して、ギリシャ共産党(KKE)の民兵に対するギリシャ君主制の内 戦勝利を支援した。また、同盟国を変える可能性のあるマラヤ、インドネシア、フィリピンでも成功を収めたようだ。共産党支配を採用した毛沢東の中国には運 がなかった。北朝鮮の侵攻に直面した朝鮮戦争は、いくばくかの休息をもたらしたように見えたが、ジョン・ガディス(2008年)のような歴史家は、実際に は敗北だったと考えている。北ベトナム、ビルマ、キューバが共産圏に入ったことはもちろん、ソ連の占領下にあったヨーロッパ諸国すべてがホワイトハウスの 敗北となった。アメリカは、南ベトナムが共産主義の星座に包囲され、半島全土が次々と敗北し、その結果、国際的威信が失われることを恐れた(いわゆる「ド ミノ理論」)。1950年代、ドワイト・D・アイゼンハワーは、フィリピン、シンガポール、韓国などの独裁政権の軍事クーデター指導者への経済支援によっ てトルーマン・ドクトリンを深化させ、インドネシアやその他の地域諸国が鞍替えしないよう、ソ連との宇宙開発競争にも賭けた40。

ジョン・ガディス(2008)によれば、ソ連のさまざまな支配者たちもまた、西洋人によって脅かされていた。アメリカ人とヨーロッパ人は、内戦で白軍を支 援していた。彼らはドイツを信頼し、ドイツは彼らを侵略した。第二次世界大戦が終わり、彼らは西ドイツ、日本、トルコにある核兵器を搭載した米軍基地に自 分たちの領土が囲まれているのを目の当たりにした。さらに、ソ連に同調しそうな政府は、エジプトのナセルのように欧米諸国から嫌がらせを受けたり、コンゴ のルムンバのように完全に退陣させられたりした。
La Guerra de Indochina
Artículo principal: Guerra de Indochina

Legionarios extranjeros en la Guerra de Indochina. En aquel momento ya estaban en Vietnam asesores estadounidenses.41​
Francia deseó restablecer su mandato colonial en Indochina tras la rendición de Japón, pero Hồ Chí Minh había declarado la independencia de la República Democrática de Vietnam el 2 de septiembre de 1945. SegúnBarrios Ramos (2015) los franceses lo recibieron en París como guerrillero y no como jefe de Estado. Un frente de nacionalistas y comunistas llamado Viet-Nam Doc Lap Dong Minh Hoi o Liga por la Independencia de Vietnam, Viet Minh en su contracción vietnamita,42​ aceptó al principio el retorno de los franceses para evitar la amenaza de China; pero pronto la tensión con las fuerzas coloniales se hizo insoportable. Dicha liga estaba dirigida en lo político por Hồ Chí Minh, partidario de aguardar, y en lo militar por Vo Nguyen Giap, finalmente deseoso de comenzar los ataques. En 1946 se produjeron los primeros tiroteos en lo que se conoce a veces por la Guerra de Indochina, pese a no existir consenso entre los autores.nota 2​


Situación de Indochina en 1954-1956.
Francia contaba con el apoyo de buena parte de la colonia, especialmente los vietnamitas monárquicos.nota 3​ Sin embargo, los distintos gobiernos de París no deseaban enviar reclutas ni gastar muchos recursos en el conflicto, por lo que acudieron a Estados Unidos en busca de fondos y armas. Harry S. Truman, en 1950, comenzó contribuyendo con el 15 % de los gastos militares aproximadamente. Cuatro años después, Dwight D. Eisenhower ya soportaba más del 80 % del esfuerzo bélico para levantar, por ejemplo, una base fortificada en Dien Bien Phu,41​ donde un tercio del material llevado allí formaba parte de la ayuda estadounidense.46​ Dicha base perseguía cortar la conexión entre el Viet Minh y la guerrilla que operaba en Laos, además de pretender librar una batalla convencional donde las fuerzas de Võ Nguyên Giáp se presumían inferiores.47​ Giáp estaba siguiendo el espíritu contenido en la frase:42​
Será una pelea entre un elefante y un tigre. Si el tigre se queda quieto el elefante lo aplastará sin remedio; pero el tigre nunca se quedará quieto. Saltará sobre el lomo del elefante arrancándole grandes trozos de carne para esconderse después en la jungla. Así el elefante morirá desangrado.
Sin embargo, en Dien Bien Phu Giap «recogió el guante», emprendió una batalla convencional hasta convertirla en una de las mayores derrotas de Francia.42​ En aquel valle, el Ejército Colonial francés perdió lo mejor de su fuerza de combate,48​ poniendo al gobierno de París en desventaja para terminar la conferencia de Ginebra de 1954.49​ Eisenhower no proporcionó las decenas de aviones necesarios que solicitaron los franceses, pero sí ofreció a los franceses dos armas nucleares, éstos las rechazaron por no considerarlas útiles.50​

Tras la derrota y los acuerdos firmados en la ciudad suiza, la Indochina francesa se dividía en las naciones independientes de Camboya y Laos, más Vietnam separado a su vez por el paralelo 17, el norte sería una zona para la reagrupación del Viet Minh y el sur para el ejército colonial francés, a la vez de concentración de la población simpatizante de cada bando enfrentado.51​ Las dos divisiones pasaron a llamarse República Democrática de Vietnam, más conocida por Vietnam del Norte, y el Imperio de Annan, bajo el mando del emperador Bao Dai;47​ pero se incluyó una cláusula por la cual se celebraría un referéndum en 1958 para decidir si los dos Vietnam seguirían separados o se reunificaban.51​

Vietnam no se reunifica
Artículo principal: Teoría del dominó

Ngo Dinh Diem y Eisenhower el 8 de mayo de 1957. Ninguno de los dos quería celebrar la consulta sobre la reunificación.
El 30 de abril de 1955 el general Ngo Dinh Diem dio un golpe de Estado con el apoyo de la CIA, declaró la República de Vietnam e impuso una dictadura basada en tres personas: él mismo, su hermano Ngo Dinh Nhu y la mujer de su hermano. También canceló las elecciones de 1956 ante su previsible derrota frente a Lao Dong. ParaBarrios Ramos (2015) el referéndum para la reunificación tampoco se celebró al alegar el presidente Diem que los ciudadanos del Norte no eran libres para expresarse. Pero, segúnLargo Alonso (2002, p. 39), la verdadera razón radicaba en las muchas posibilidades de que ganase el «Sí» en el sur, algo no deseado por los dirigentes de Saigón ni por la Administración Eisenhower.

Para Vietnam del Norte la cancelación del referéndum de reunificación no se vio como un escollo insalvable. Tanto el presidente Hồ Chí Minh y el ministro de Defensa Vo Nguyen Giap en particular, como el politburó, en general consideraban que la independencia de Francia constituía un paso dentro de una estrategia más larga que podía incluir hasta la posterior dominación de toda Indochina, viejo sueño vietnamita desde la Edad Media.36​ Según esta estrategia, la reunificación por votación o por fuerza sería inevitable. Al no ser convocado el referéndum, quedaba la vía militar. Pero esta tampoco sería sencilla entre otros motivos porque, pese a lo impopular del régimen de Saigón, no todos los vietnamitas del Sur veían con buenos ojos a los comunistas. Aproximadamente un millón de personas habían emigrado al Sur huyendo de Hanói al producirse la división del país, frente apenas cien mil que se desplazaron hacia el norte.52​

Pero la escasa identidad de Vietnam del Sur como país y la enorme corrupción existente en el gobierno provocaron que la dictadura de Ngo Dinh Diem se hiciese impopular. Además los gobernantes de Saigón, que solían ser católicos en un país mayoritariamente budista, no dudaban en reprimir a los seguidores de Buda. Años después, las protestas contra dicha represión dieron la vuelta al mundo cuando un monje budista se inmoló con combustible en plena calle, el ritual bonzo. Ante esta situación ocurrieron dos acciones paralelas y complementarias:

Lenta creación de un movimiento de resistencia que terminaría integrando el Frente Nacional de Liberación de Vietnam, después conocido como Viet Cong o comunistas vietnamitas.53​
Comienzo de la presión de Vietnam del Norte sobre el Sur en forma de entrega de suministros y armas a los opositores de la dictadura pro estadounidense.
Los casos de Indonesia, Filipinas, Corea del Sur, Taiwán y especialmente Singapur estaban siendo exitosos, tanto política como económicamente. Sus regímenes políticos permanecían estables y sus productos interiores brutos crecían, por lo que repetir la misma estrategia en Indochina se consideraba viable. Para ello, Eisenhower apoyó al régimen de Diem y al de sus sucesores con 1200 millones de dólares en cinco años y el envío de 700 asesores militares.47​ El presidente Kennedy profundizó esa misma política.
インドシナ戦争
主な記事:インドシナ戦争

インドシナ戦争における外国軍団兵。アメリカのアドバイザーは当時すでにベトナムにいた41。
フランスは日本の降伏後、インドシナにおける植民地支配の再確立を望んでいたが、ホー・チ・ミンは1945年9月2日にベトナム民主共和国の独立を宣言し ていた。バリオス・ラモス(2015)によれば、フランスは国家元首としてではなくゲリラとして彼をパリに迎えた。ベトナムドック・ラップ・ドン・ミンホ イ(ベトナム独立連盟、ベトナム語ではベトミン)42と呼ばれる民族主義者と共産主義者の戦線は、当初は中国の脅威を避けるためにフランスの返還を受け入 れたが、やがて植民地勢力との緊張関係は耐えがたいものとなった。ベトミンは、政治的には様子見を好むホー・チー・ミン(Hồ Chí Minh)に、軍事的にはヴォー・グエン・ジアップ(Vo Nguyen Giap)に率いられていた。インドシナ戦争と呼ばれる最初の戦闘は1946年に起こった。


1954年から1956年にかけてのインドシナ情勢。
フランスは植民地の多く、特に王党派のベトナム人の支持を得ていた。脚注3 しかし、パリの各国政府は徴兵を送ったり、紛争に多くの資源を費やすことを望まなかったため、資金と武器を米国に求めた。1950年、ハリー・S・トルー マンはまず軍事費の約15%を拠出した。この基地は、ラオスで活動するベトミンとゲリラのつながりを断ち、ヴォー・グエン・ジアップ軍が劣勢と推定される 通常の戦闘を行うことを目的としていた47。
象と虎の戦いだ。虎がじっと立っていれば、象は容赦なく虎を打ち砕くだろう。虎は象の背中に飛び乗り、大きな肉の塊を引きちぎり、ジャングルの中に隠れ る。そして、象は血を流して死ぬ。
しかし、ジアップはディエンビエンフーで「鉄槌を下し」、通常の戦闘を繰り広げ、フランスにとって最大の敗北のひとつとなった42。その谷間で、フランス 植民地軍は最高の戦闘力を失い48 、パリ政府は1954年のジュネーブ会議締結で不利な立場に立たされた49 。

敗戦とスイスでの協定調印後、フランス領インドシナはカンボジアとラオスの独立国家と、17度線を隔てたベトナムに分割され、北部はベトミンの再編成地 帯、南部はフランス植民地軍、そしてそれぞれに同調する住民の集中地帯となった51。 2つの分裂は「インドシナ分断」と呼ばれるようになり、北ベトナムとして知られるベトナム民主共和国と、バオダイ帝政下のアンナン帝国に改名された47。 しかし、1958年に国民投票を実施し、2つのベトミンを分離したままにするか、統一するかを決めるという条項が盛り込まれた51。

ベトナムは統一せず
主な記事:ドミノ理論

1957年5月8日、ゴ・ディン・ディエムとアイゼンハワー。どちらも統一協議の開催を望まなかった。
1955年4月30日、ゴー・ディン・ディエム将軍はCIAの支援を受けてクーデターを起こし、ベトナム共和国を宣言し、自身と弟のゴー・ディン・ヌー、 そして弟の妻の3人による独裁体制を敷いた。彼はまた、ラオス・ドンによる敗北が予想された1956年の選挙を中止した。バリオス・ラモス(2015)に よれば、統一住民投票も、ディエム大統領が北部の市民には意思表示の自由がないと主張したため、実施されなかった。しかし、Largo Alonso (2002, p. 39)によれば、本当の理由は、サイゴン指導部もアイゼンハワー政権も望んでいなかった、南部での「賛成」投票の可能性が高かったからだという。

北ベトナムにとって、統一国民投票の中止は克服できない障害とは見なされなかった。特にホー・チー・ミン国家主席とヴォー・グエン・ジアップ国防相、そし て政治局全般は、フランスからの独立を、中世以来のベトナム人の夢であったインドシナ全土の支配も視野に入れた長期戦略の一歩と考えていた36 。この戦略によれば、投票か武力による統一は避けられない。しかし、サイゴン政権の不人気にもかかわらず、すべての南ベトナム人が共産党を好意的に見てい たわけではなかったからだ。国が分割されたとき、約100万人がハノイから南部に逃れたのに対し、北部に移ったのはわずか10万人だった52。

しかし、南ベトナムは国としてのアイデンティティが弱く、政府の腐敗も甚だしかったため、ゴー・ディン・ディエムの独裁政権は不人気だった。さらに、サイ ゴンの統治者たちは、大部分が仏教徒の国でカトリックの傾向があり、仏陀の信者を弾圧することを躊躇しなかった。このような弾圧に対する抗議は、数年後、 仏教僧が道路の真ん中で燃料で焼身自殺するというボンゾの儀式によって世界中に広まった。この事態を受けて、2つの平行した相補的な行動が起こった:

ベトナム解放民族戦線(後にベトコンまたはベトナム共産主義者として知られる)53の結成に至る抵抗運動の緩やかな形成である。
親米独裁政権に反対する人々への物資や武器の提供という形で、北ベトナムによる南への圧力が始まった。
インドネシア、フィリピン、韓国、台湾、そして特にシンガポールのケースは、政治的にも経済的にも成功していた。政治体制が安定し、国内総生産が伸びてい たため、インドシナで同じ戦略を繰り返すことは可能だと考えられていた。この目的のため、アイゼンハワーは、5 年間で 12 億ドルを拠出し、700 人の軍事顧問を派遣することで、ディエムの政権とその後継者の政権を支援した(47) 。
Estalla la guerra civil en Vietnam del Sur

John Fitzgerald Kennedy en 1962 junto a Robert McNamara, secretario de Defensa. Ninguno quería que Vietnam del Sur pasase al lado comunista, como hizo China.
Acciones armadas venían produciéndose desde el 1 de noviembre de 1955; pero fue en 1959 cuando comenzó la verdadera lucha. En ese momento antiguos guerrilleros del Viet Minh, monjes budistas, campesinos y varios grupos más empezaron a integrar el que después se llamaría Frente de Liberación Nacional. Las acciones armadas fueron la respuesta violenta a las políticas gubernamentales contra la población civil y los sucesivos incumplimientos de sus compromisos. Sus objetivos eran derrocar a Ngo Dinh Diem y reunificar el país.54​ Este deseo de unidad nacional expresado en la frase «lucharemos durante mil años» fue algo que los estadounidenses no llegaron a entender y a la larga constituyó una causa más de su derrota.55​

La táctica del FNLV consistía en la guerra de guerrillas, que tantos éxitos les trajo en el conflicto anterior contra el régimen colonial francés.56​ Así en julio de 1959 el comandante Dale Buis y el sargento Chester Ovnard fueron los primeros estadounidenses muertos en Vietnam durante los ataques a la base de Bien Hoa, pero en 1959 el FNL principalmente asesinaba a líderes locales leales al gobierno de Saigón.57​ Sería en la siguiente década cuando comenzaron a emplear las pocas armas de que disponían, teniendo como núcleo a unos 10 000 veteranos de la lucha del Viet Minh contra los franceses ayudados por los comunistas del Norte. Por su parte, Vietnam del Norte necesitó varios años para organizar la estructura estatal y tomar las riendas de todo el país, por lo que hasta 1959 no pudo contar con dos comandos para el envío de suministros al Sur, principalmente por mar aunque también mandaron algunos suministros a través de la que se llamaría Ruta Ho Chi Minh,58​ en honor del primer presidente del Vietnam moderno. Esta vía, finalmente clave para la victoria, distaba mucho de ser una carretera, o incluso un camino, sino miles de caminos, túneles y variantes,59​ a través de Laos y Camboya.


Situación aproximada del conflicto en 1964-1967.
La insurgencia se vio favorecida por el propio ERVN, ejército de Vietnam del Sur. Este resultaba muy ineficaz luchando en su propio país. Su armamento resultaba poco adecuado, contaba con escasos pilotos de helicópteros nativos; pero quizá su peor defecto era la gran corrupción e ineptitud de sus oficiales, la mayoría puestos por compromisos políticos entre familias de las élites católicas de Saigón. Consecuentemente los soldados del Sur no confiaban en sus mandos, se arriesgaban lo imprescindible, incluso viendo luchar a sus compañeros a escasas decenas de metros, y no recibían una mínima preparación militar, hasta el punto de hacer guardia con una radio a todo volumen.60​ Pero el poco espíritu de lucha no faltaba solo en el Ejército, los dirigentes en Saigón irritaban a los estadounidenses queriendo negociar con el FNLV en lugar de combatirlo.61​ En aquel momento la única experiencia exitosa para invertir ese tipo de situaciones la desarrollaron los británicos durante la llamada Emergencia Malaya con el nombre de Campaña Corazones y Mentes.62​ Como en Malasia, los dirigentes vietnamitas y sus asesores estadounidenses trataron de crear «nuevas aldeas» con el doble propósito de controlar a la población y separarla de los guerrilleros a los que informaban y alimentaban. Se llamó Strategic Hamlet Program o Programa de Aldeas Estratégicas y comenzó en enero de 1962. Llegó a crear 7200 nuevos núcleos urbanos con unos 8 732 000 habitantes y resultó un completo fracaso porque los soldados del Sur no estaban entrenados para ganarse la confianza de los aldeanos; además, siendo tantas aldeas no se podían defender y solo lograron enemistarse con la población al trasladarla por la fuerza.63​

Si existía descontrol en las zonas rurales, no era menor en el gobierno. En 1963 el presidente Diem fue asesinado en un nuevo golpe militar patrocinado por la administración estadounidense de John Fitzgerald Kennedy,64​ a quien no le convenía apoyar a un general católico dentro de un país con mayoría budista. Nguyen Van Thieu sustituyó a Diem, siendo uno más de los diez gobiernos que llegó a tener el país en un solo año,65​Barrios Ramos (2015) aumenta el periodo a 18 meses.

A pesar de las ventajas reunidas por los insurgentes y de la incompetencia de sus enemigos, sus principales victorias y la dominación masiva de territorio se dieron a partir del verano de 1964, cuando llegaron los hombres del Norte,66​ como se les ha llamado algunas veces a los soldados del Ejército de Vietnam del Norte o EVN.67​ Sin embargo, el EVN no confiaba mucho en sus aliados del FNL y estos no terminaban de vencer sus reticencias a obedecer las órdenes dadas desde Hanói.68​ Por estas razones el régimen del Sur no se desmoronó inmediatamente; pero fue cediendo territorio poco a poco.

El Frente Nacional de Liberación de Vietnam (FNLV)
Artículo principal: Frente Nacional de Liberación de Vietnam
El Frente de Liberación Nacional de Vietnam o FNLV es conocido por la contracción Vietcong, del vietnamita Vietnam Congsan, la cual se traduciría como Vietnam Rojo segúnBarrios Ramos (2015). Pero existen discrepancias sobre los grupos a los que se refería una y otra palabra, pues no eran dos nombres para la misma organización sino el FNL el brazo político del Vietcong. En cualquier caso los vietcong no eran comunistas en su mayoría y su líder, Nguyen Huo Tho, tampoco lo era; pero no hay consenso sobre su autonomía respecto a Hanói: autores comoConboy, Bowra y McCouaig (1993, p. 14 y siguientes) indican que la independencia del FLN de Hanói era solamente nominal.Guerrero et al. (1988a, p. 25) por el contrario afirman que su dependencia del Norte fue siempre considerable, como también el acatamiento de las órdenes dadas desde allí.

Como tal «frente» estaba integrado por una variedad de voluntarios, como monjes budistas, miembros de minorías y uno de cada quince antiguos combatientes del Viet Minh.69​ En total debían ser poco más de 3000 guerrilleros en 1960,21​ aunque le resultaba fácil conseguir voluntarios para terminar con un gobierno incompetente, represivo y corrupto.nota 4​ El FNL poseía fiereza, determinación y gran capacidad de sacrificio, algo que sorprendió a muchos soldados del Sur y después los estadounidenses, a menudo salidos de un reemplazo forzoso. Un miembro del FNLV escribió:72​
Realmente no sé cómo pudimos aguantar todos aquellos años. No había nada que hacer excepto luchar y seguir luchando una vez tomada la decisión. Los soldados estadounidenses tenían suerte. Regresarían a sus casas, a miles de kilómetros, una vez terminada su tarea. Nosotros no teníamos nada, excepto la tierra, nuestra tierra. Si nos rendíamos, no tendríamos nada. Posiblemente, en el fondo de nuestros corazones, les odiábamos.

En los túneles grandes contingentes vietnamitas podían vivir y pelear. Muchos de ellos, como este de Cu Chi transformado en museo y fotografiado en 1997, forman parte de la industria turística vietnamita.73​
Al principio estaban mal armados. El FLNV obtenía la mayor parte de su material del ejército del Sur y utilizaban técnicas ancestrales para fabricar trampas, como las estacas punji cubiertas de excrementos para acelerar la gangrena.74​ De las granadas, obuses y bombas sin explotar podía obtener unas 800 toneladas mensuales de explosivos para trampas.74​ A esto se sumaban las pocas ayudas que conseguían en los países vecinos y las, en principio, escasas aportaciones del Norte. Ante dichas carencias, las armas constituían una prioridad, las demás necesidades ocupaban un segundo plano, por lo que sufría escasez de medicamentos, víveres e incluso agua. Afortunadamente para ellos, cerca de Saigón y otros lugares, contaban con una infraestructura de túneles subterráneos excavados durante la invasión japonesa y ampliados progresivamente durante la guerra contra Francia.75​ En ellos podían descansar, preparar las incursiones y a veces recibir atención médica.nota 5​ Casi lo contrario al bando enemigo, donde la superioridad logística no acarreaba más que envidia y odio, y con ello ganas de golpear con más fuerza. Un exguerrillero recordaba:72​
Nuestros oficiales de inteligencia decían que los estadounidenses tenían filetes, cerveza y helados en sus bases, y que la guerra solo les ocupaba parte de su tiempo. Llevábamos la guerra sobre nuestras espaldas donde quiera que fuésemos, con o sin armas. A diferencia de ellos teníamos pocas medicinas y ningún hospital cuando nos herían.
Además, su adaptación al terreno les permitía vivir escondidos o trabajando durante el día, para realizar por la noche todo tipo de ataques y sabotajes, empleando el terreno, la vegetación y armas ligeras. De esta forma la noche realmente les pertenecía, porque durante esas horas, eran ellos quienes dominaban la jungla y a los aldeanos.77​ No perder el apoyo de la población local resultaba de gran utilidad al FNLV al tener acceso a comida e información, imprescindible para el éxito de sus ataques.nota 6​ Para mantener este apoyo el Frente realizaba campañas de adoctrinamiento y también de terror contra la población civil que consideraba colaboracionistas con Saigón, en ocasiones realizando empalamientos para intimidar a los aldeanos.78​ Algunas fuentes cifran en 30 000 el número de civiles asesinados.79​

Pese a sus logros iniciales, en el verano de 1964 Hanói consideró que dicha fuerza no podría ganar la Contienda sola, por lo que comenzaron los envíos de unidades enteras del EVN, mejor equipadas, entrenadas y armadas, además de mandadas por oficiales expertos.66​ Gracias a ello en parte, los guerrilleros sorprendieron a los estadounidenses organizando ataques a nivel de división, es decir, una unidad atacaba a otra inferior en número y cuando se solicitaban refuerzos para repeler la agresión, los refuerzos eran atacados por un contingente aún mayor. Así se conseguía aumentar la impaciencia y la desmoralización entre auxiliados y auxiliadores. Si los refuerzos eran demasiado grandes el FNLV y el EVN siempre podían desaparecer en la selva.75​

El ejército de Vietnam del Norte
Artículo principal: Fuerzas Armadas de la República Democrática de Vietnam

Fotografía propagandística del EVN en 1967.
Las Fuerzas Armadas de la República Democrática de Vietnam también llamado Ejército Popular de Vietnam, EPV80​ o EVN, por Ejército de Vietnam del Norte, contaban en 1960 con unos 200 000 hombres entre las tres ramas.19​ Al Sur bajaron en 1961 15 000,81​ de los cuales la inmensa mayoría eran fuerzas terrestres con experiencia en la guerra de guerrillas, herederos del Viet Minh.69​

La guerra de Vietnam se ha comparado con cualquier otra confrontación donde los Estados Unidos, u otra potencia,82​83​ no gana con la claridad que se espera de su armamento. Sin embargo, la de Vietnam cuenta con dos diferencias que no se han repetido desde entonces:

Los estadounidenses y otras fuerzas de la coalición luchaban contra un ejército regular que estaba invadiendo el país, además de contra los guerrilleros del FNLV. El EVN utilizaba principalmente tácticas guerrilleras y el entrenamiento estaba destinado principalmente a crear lo que se puede llamar «fuerzas de irregulares».84​ Pero era un ejército regular en cuanto a reclutamiento, organización, armamento, etc. Además Vietnam del Norte no contaba a principios de 1960 con vecinos enemigos que debiera vigilar, por lo que podía destinar prácticamente todos sus recursos a realizar infiltraciones en el Sur.
El ejército y el país que lo mandaba contaba con ayuda de una superpotencia, la Unión Soviética, y también de China, ya en competencia por ganar aliados.85​ Entre ambas facilitaron al régimen de Hanói el más moderno armamento y entrenamiento de que disponían.nota 7​ Ciertamente la cantidad no era parecida a la entregada por Estados Unidos a su aliado, pero sí constituía un montante que no puede compararse con el obtenido por otras fuerzas que se han enfrentado a Estados Unidos posteriormente. Esta afirmación no quiere decir que sin la ayuda soviética el Norte no hubiese conseguido la victoria, pero sí la aceleró notablemente.
Con todo, el EVN demostró ser una maquinaria bélica muy eficaz, con soldados motivados y mandos preocupados por su tropa, casi lo contrario de los sudvietnamitas y estadounidenses. Tanto es así que contaba con una de las unidades más famosas, los «Voluntarios de la muerte vietnamitas» dispuestos a morir encadenados a los árboles para cubrir a sus compañeros.86​ Asimismo, no se constató ningún caso de agresiones a un mando del EVN,87​ cuando en el otro bando no bajaban de decenas al año.

En cuanto al material existe la idea de una desproporción enorme de un bando respecto al otro. Estados Unidos utilizó en Vietnam los más sofisticados productos electrónicos de que disponía, como detectores de movimiento, bombas lazy dogs cargadas con miles de cuchillas,88​ helicópteros artillados… pero también adolecía de armamento mal diseñado frente a un enemigo equipado con algunas de las mejores armas del mundo.nota 8​ En varias publicaciones se han destacado proezas aéreas como las realizada por el teniente Randall Cunnigham a los mandos de su Phantom;93​ pero lo cierto es que los pilotos vietnamitas derribaron multitud de cazas y bombarderos pilotando MiG-17 y MiG-21, pese a contar con menor mantenimiento y sobre todo menor entrenamiento que sus enemigos.94​ Un vietnamita que no deseaba ser identificado lo describía de la siguiente manera:

Incluso antes de Navidad [de 1973] ya habíamos demostrado lo eficaz de nuestros sistemas antiaéreos. El 17 de octubre derribamos el avión estadounidense número 4000 desde 1964. La víctima era nada menos que un F-111, el cazabombardero supersónico de ala de flecha que entonces era lo último en tecnología de aviación.
El ejército de Vietnam del Sur (ERVN)
Artículo principal: Ejército de la República de Vietnam

Soldados del ERVN durante la ofensiva del Tet, 1968.
En cuanto a armamento individual, tanto el ERVN como la Aviación y Marina, fueron equipados inicialmente, en la etapa de los asesores (esto es, pre-1965) con material traído de EE. UU., sobrante de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea (fusiles y carabinas M-1, el fusil ametrallador BAR, y las ametralladoras Browning calibre .30 y .50; siendo las armas de apoyo los morteros de 60 mm y 81 mm y las bazucas de 2.36 y 3.5 pulgadas de calibre). Uniformes y botas eran también americanos. Sin embargo, la Policía Nacional, que sumaba unos 56 mil hombres hacia 1960, o las fuerzas paramilitares, como las Fuerzas Regionales/Populares (Regional Forces - RF, y Popular Forces - PF), que sumaban entre ambas unos 4 mil hombres en 1965, estaban menor armadas; en su caso disponían solamente de carabinas ligeras M-1 y escopetas también americanas. En particular, las PF continuaron vistiendo ropas tradicionales oscuras, difícil de distinguir de las ropas negras usadas por la guerrilla del Viet Cong. En cuanto a las tropas CIDG (llamadas así por el programa Civil Irregular Defense Group), superiores en entrenamiento ya que eran entrenadas y conducidas por los Boinas Verdes, estas recién tendrían modernos fusiles M-16 a partir de 1968.95​ El ERVN también sería modernizado con fusiles M-16 a partir de la intervención masiva de EE. UU. en 1965; dicha arma ligera, era ideal para ellos por su tamaño pequeño y baja estatura, en lugar del pesado fusil M-1, además de ese modo igualaban en potencia de fuego a la efectiva AK-47 portada por el Viet Cong.

El Ejército de la República de Vietnam o ERVN contaba en 1960 con unos 150 000 hombres,16​ reclutados para un servicio de tres años de los que servían entre 60 y 90 días seguidos en campaña.96​ Por lo tanto y en teoría, suponían una fuerza como mínimo de doble tamaño a la suma del FNLV y el contingente inicial del EVN. Sin embargo su número es engañoso por las decenas de miles de deserciones anuales, 132 000 solo en 1966.97​ Pero, aun suponiendo que su cuantía teórica fuese real, no constituían un rival para el EVN, ni siquiera para el FNLV. Por ejemplo, enero de 1963 una división del ERVN, unos 10 000 hombres, no fue capaz de derrotar en Ap Bac a tres compañías del FNLV, unos 340 guerrilleros.98​ Las razones eran variadas, como contar con poco poder aéreo, pocas piezas de artillería, utilizar fusiles estadounidenses no adaptados al clima y a la constitución de los vietnamitas,89​ no contar con personal de mantenimiento suficiente; pero especialmente por su baja moral. Los soldados del sur estaban mal pagados, sus familias debían seguirlos y vivir en chabolas cerca de las bases y la corrupción reinaba entre los mandos, además de la incompetencia. Los oficiales eran nombrados por afinidad política en lugar de por méritos y no solían arriesgarse a ir junto a sus hombres al combate. Un motivo más de desmoralización eran el odio que solía tenerles el pueblo por las torturas, robos y otros delitos que cometían.58​

Sin embargo, no todas las unidades del ERVN tenían bajo desempeño. Los Ranger o la 1.ª División de Infantería estaban mejor pagados y contaban con mandos más competentes, además dichas unidades las integraban en ocasiones exconvictos alistados para huir de la cárcel, por lo que contaban con alguna motivación para luchar. Estas unidades realizaron actos de valor reconocidos por los estadounidenses, como su participación en el levantamiento del Sitio de Khe Sanh,99​ pero solo constituían el 5 % del ejército.

Según el autor Clarke, J. (1988)100​, a fecha 1964, y posteriormente incluso, no existía un eficiente sistema para el registro oficial de datos en Vietnam del Sur, con lo cual, si bien los asesores norteamericanos estimaban (a mediados de 1965) unos 261 mil militares survietnamitas (entre Ejército, Aviación y Armada), sumado a 271 mil de las diversas fuerzas paramilitares, las cifras eran dudosas. El autor agrega que se desconocia datos como años totales de servicio, nivel de entrenamiento completado, incluso edad y antecedentes médicos; y que exceptuando algunos comandantes que por su propia cuenta habían iniciado registros personales, en general no se le había dado importancia a los datos. Más aún, los nombres de los desertores, hombres ausentes de su unidad (sin haber desertado), aquellos hospitalizados, los que fueron dados de baja por discapacidad e incluso los fallecidos, seguían figurando en registros de cada unidad como presentes; una suerte de soldados fantasma. Esto se debía a que, dado que los sueldos los pagaban los propios jefes de unidad, muchas veces escondían la pérdida de un soldado para seguir recibiendo los fondos y luego apartar su sueldo para ellos; en definitiva haciendo más difícil la creación de datos fiables sobre las fuerzas reales. Los desertores de una unidad, muchas veces incluso se enlistaban en otra, mediante el mecanismo de falsear sus datos personales o simplemente la coima al jefe de unidad. En general, los norteamericanos notaban que estos problemas se acentuaban más si la unidad era de primera línea.

En cuanto al reclutamiento, los datos que manejaba el Comando Asesor en Vietnam (MACV, por sus siglas en inglés) estimaban, en 1965, que 15 millones de survietnamitas vivían en territorio controlado por el gobierno; de ellos 66 % eran varones en edad de enlistarse, pero de nuevo, la falta de censos ayudaba a aquellos indocumentados a eludir el reclutamiento. Otro problema, ya mencionado, era la corrupción existente; oficiales o jefes de unidad, a cambio de dinero, permitían a los locales ya reclutados, volver a su casa por un largo periodo de tiempo; solo regresando ocasionalmente o para la visita de algún superior. Nunca existió un programa para ello; por tanto el reclutamiento de soldados se hacia en cada región, recurriendo a las aldeas, dando por resultado una gran tendencia a los mismos a regresar a sus aldeas, según marcaba la costumbre de los locales (esto era natural para soldados del ERVN, no así para tropas aerotrasportadas o para los marines survietnamitas). Ocurrió que, cuando por directiva superior se desplazaba una unidad de una provincia a otra, las deserciones se disparaban; por ejemplo en 1964, cuando se ordenara mover la 25ta División del ERVN desde Quang Nai, en el norte, hacia cercanías de Saigón. Pasarían meses hasta que esa división repusiera esas perdidas. Pero incluso en las unidades que operaban localmente, había deserciones; tomando por referenca 1965 solamente, hubo 9 mil en un mes; aumentaban proporcionalmente al incremento de los combates, y siempre mayores las cifras en unidades de primera línea. Un caso particular es la base campamento de Tan Hung, hogar del 2.º Batallón/9.º Regimiento (una unidad de la 5.ª División). Allí el jefe había dado permiso para que los soldados trayeran consigo a sus familias, dando por resultado que al ser atacada la base, la defendieran con gran determinacion; sin embargo esas mismas tropas se mostraban en desacuerdo cuando debian patrullar lejos de la base.101​

Indudablemente, con tantas oportunidades para errores y falsificaciones, era difícil saber, en caso de que un soldado desertara, si era reclutado por el Viet Cong o no; los reclutas ya entrenados y que habían desertado, regresando a sus familias, eran blanco de la guerrilla, ya que en caso de reclutarles, se podían saltar la parte de tener que entrenarlos. Del mismo modo, muchos desertores del ERVN que luego volvían, era difícil saber su implicancia en dichos asuntos.


南ベトナムで内戦が勃発

1962年、ジョン・フィッツジェラルド・ケネディとロバート・マクナマラ国防長官。どちらも南ベトナムが中国のように共産主義側に傾くことを望んでいな かった。
武力行動は1955年11月1日から続いていたが、本格的な戦闘が始まったのは1959年だった。当時、旧ベトミンゲリラ、仏教僧、農民、その他さまざま なグループが、後に民族解放戦線と呼ばれることになる組織を結成し始めた。武力行動は、政府の民間人に対する政策と、公約を守らない連続的な失敗に対する 暴力的な反応であった。彼らの目標はゴー・ディン・ディエムを打倒し、祖国を統一することであった54 。「われわれは千年戦う」という言葉で表現されるこの祖国統一への願望は、アメリカ側が理解できなかったものであり、最終的に彼らの敗北のさらなる原因と なった55。

こうして1959年7月、デール・ビュイス少佐とチェスター・オヴナード軍曹が、ビエンホア基地への攻撃でベトナム初のアメリカ人戦死者となったが、 1959年当時、FNLは主にサイゴン政府に忠誠を誓う地元の指導者を暗殺していた57。 彼らが自由に使える数少ない武器を使い始めたのは次の10年のことで、ベトミンの対仏闘争に参加した約1万人の退役軍人が中核となり、北の共産主義者の支 援を受けた。北ベトナムは、国家機構を組織し、全土を掌握するのに数年を要したため、南ベトナムに物資を送る2つのコマンドを当てにできるようになったの は1959年になってからで、主に海路で物資を送ったが、一部の物資は近代ベトナムの初代国家主席にちなんで「ホーチミン・ルート」58と呼ばれることに なったルートでも送られた。最終的に勝利の鍵となったこのルートは、一本道どころか、ラオスとカンボジアを通る何千もの道路、トンネル、変種59があっ た。


1964年から1967年のおおよその紛争状況。
反乱軍は南ベトナム軍のVNRAに支援されていた。南ベトナム軍は自国内での戦闘では非常に無力だった。その武器は不十分で、土着のヘリコプターパイロッ トもほとんどいなかった。しかし、おそらくその最悪の欠点は、将校の腐敗と無能さであった。その結果、南部の兵士たちは指揮官を信頼せず、ほんの数十メー トル先で仲間が戦っているのを見ながらも必要な危険を冒し、鳴り響くラジオを聞きながら見張りをする程度の軍事訓練しか受けなかった60。しかし、闘志が 欠けていたのは軍だけではない。サイゴンの指導者たちは、FNLVと戦うよりもFNLVと交渉することを望み、アメリカ軍をいらだたせた61。 当時、このような状況を逆転させることに成功した唯一の経験は、いわゆるマラヤ緊急事態の際にイギリスが「ハーツ・アンド・マインズ・キャンペーン (Hearts and Minds Campaign)」という名で展開したものであった62 。マレーシアと同様、ベトナムの指導部とアメリカの顧問は、住民を統制し、彼らが情報を与え、食料を供給しているゲリラから引き離すという二重の目的で 「新しい村」を作ろうとした。これは戦略的ハムレット計画と呼ばれ、1962年1月に始まった。この計画は、人口約873万2,000人を擁する 7,200の新しい都市中心部を作り出したが、南部の兵士が村民の信頼を得るための訓練を受けていなかったため、完全に失敗した。

農村部での統制の欠如は、政府においても同様であった。1963年、ディエム大統領は、仏教徒が多数を占めるこの国でカトリックの将軍を支持したくなかっ たジョン・フィッツジェラルド・ケネディ64のアメリカ政権がスポンサーとなった別の軍事クーデターで暗殺された。グエン・ヴァン・ティエウがディエムの 後任となり、この国は1年間に10回政権を取ったことになる65。

反乱軍が優位に立ち、敵が無能であったにもかかわらず、彼らの主な勝利と領土の大規模な支配は、北ベトナム軍(NVA)と呼ばれることもある北からの兵士 66が到着した1964年の夏から始まった67。 しかし、NVAは同盟国であるNLFをあまり信用しておらず、NLFはハノイの命令に従おうとはしなかった。

ベトナム解放民族戦線(NLVFV)
主な記事:ベトナム解放民族戦線(NLVFV)
ベトナム民族解放戦線またはVNLFは、ベトナム語のVietnam Congsanから短縮したVietcongで知られており、Barrios Ramos(2015)によれば、赤いベトナムと訳される。しかし、どのグループがどの単語で呼ばれていたのかについては齟齬があり、それらは同じ組織の 2つの名称ではなく、ベトコンの政治部門であるFNLLだったからである。Conboy, Bowra and McCouaig (1993, p. 14 ff.)などの著者は、NLFのハノイからの独立は名目的なものでしかなかったとし、Guerreroら(1988a, p. 25)は、北からの命令への服従と同様に、北への依存は常に相当なものであったと論じている。

そのような「戦線」として、FNLV は仏教僧、少数民族のメンバー、15 人に 1 人 の元ベトミン戦闘員を含む様々な志願兵で構成されていた69 。無能で抑圧的で腐敗し た政府を終わらせるために志願兵を集めるのは容易であったが、1960 年には合計で 3,000 人強のゲリラがいたに違いない21 。FNLVのメンバーの一人は次のように書いている:72
あの数年間、どうやって耐えられたのか本当にわからない。一旦決定が下されれば、戦い続けるしかなかった。アメリカ兵は幸運だった。彼らは任務が終われ ば、何千マイルも離れた故郷に帰るのだから。私たちには土地以外何もなかった。降伏すれば、私たちには何もない。もしかしたら、私たちは心の奥底で彼らを 憎んでいたのかもしれない。

トンネル内では、大規模なベトナム人部隊が生活し、戦うことができた。1997年に博物館となり写真に収められたクチの坑道のように、その多くはベトナム の観光産業の一部となっている73。
当初、彼らは貧弱な武装だった。手榴弾、砲弾、不発弾から、罠用の爆薬を月に800トンほど入手することができた。このような物資不足の中で、武器が優先 され、他のニーズは二の次となり、医薬品、食料、水さえも不足する事態に見舞われた。幸いなことに、サイゴンの近くやその他の場所には、日本軍の侵攻時に 掘られ、対仏戦争中に徐々に拡張された地下トンネルのインフラがあった75。ある元ゲリラは次のように回想している72。
我々の情報将校は、アメリカ軍の基地にはステーキとビールとアイスクリームがあり、戦争は彼らの時間の一部しか占めていないと言った。私たちは、武器の有 無にかかわらず、どこへ行くにも戦争を背負った。彼らとは違って、私たちには医薬品がほとんどなく、負傷したときの病院もなかった。
さらに、彼らは地形に適応していたため、昼間は隠れて生活したり仕事をしたりすることができ、夜間は地形や植生、軽火器を利用して、あらゆる種類の攻撃や 破壊工作を行うことができた。このように、夜は本当に彼らのものであり、その時間帯はジャングルと村人を支配していたのである77。 この支持を維持するために、FNLVはサイゴンへの協力者と見なした民間人に対し、教化とテロ作戦を実施し、時には村人を威嚇するために彼らを磔にした 78 。

最初の成功にもかかわらず、1964 年夏までにハノイはこのような部隊だけではコンチ ェンダに勝てないと考え、装備、訓練、武装が充実し、経験豊富な将校が指揮する NVA の部隊全体を送り込むようになった66。このため、援軍や助っ人の焦りと士気の低下が増した。援軍の規模が大きすぎれば、FNLVとNVAはいつでもジャ ングルの中に消えてしまう可能性があった75。

北ベトナム軍
主な記事:ベトナム民主共和国軍

1967年のNVAのプロパガンダ写真。
ベトナム民主共和国軍は、ベトナム人民軍、VPA80、または北ベトナム軍を意味するNVAとも呼ばれ、1960年には3つの支部を合わせて約20万人を 数えた19。

ベトナム戦争はベトナム戦争全体と比較されてきた。ベトナム戦争は、米国や他のいかなる大国も、その兵器に期待される明瞭さでは勝てない他のいかなる対決 とも比較されてきた。しかしベトナムには、それ以来繰り返されていない2つの違いがある:

アメリカ軍をはじめとする連合軍は、FNLVゲリラに加え、侵攻してきた正規軍とも戦っていた。NVAは主にゲリラ戦術を用い、訓練は主に「非正規軍」と 呼べる部隊を創設することを目的としていた84 が、採用、組織、武器などの点では正規軍であった。さらに、1960年代初頭、北ベトナムには守るべき敵の隣国がなかったため、事実上すべての資源を南へ の浸透に割くことができた。
この軍隊とそれを指揮する国には、超大国ソ連と、すでに同盟国獲得競争を繰り広げていた中国が援助していた。ソ連の援助がなければ北軍の勝利はなかったと は言わないが、北軍の勝利はかなり早まった。
とはいえ、NVAは非常に効果的な戦争マシーンであり、南ベトナムやアメリカとはほとんど正反対に、やる気のある兵士と部隊を大切にする指揮官を擁するこ とが証明された。最も有名な部隊の一つである「ベトナム死の志願兵」がいたほどで、彼らは仲間を援護するために木に鎖でつながれて死ぬことも厭わなかった 86。さらに、NVA司令官を襲撃した記録はないが87、他方では年間数十件以上あった。

装備に関しては、一方と他方で大きな不均衡があったという認識がある。米国はベトナムで、動体検知器、何千ものブレードを積んだ怠け犬爆弾88 、ヘリコプター砲艦など、利用可能な最も洗練された電子機器を使用したが、世界最高の兵器を装備した敵を前にして、貧弱な兵器の設計にも苦しんだ。 注8)多くの出版物は、ランダル・カニガム中尉がファントムで行ったような空中戦の偉業を強調している93 が、実際には、ベトナムのパイロットは、敵よりも整備が行き届いておらず、何よりも訓練が十分でなかったにもかかわらず、MiG-17 や MiG-21 に搭乗する多数の戦闘機や爆撃機を撃墜したのである94。 身元を明かされることを望まなかったあるベトナム人は、それを次のように語っている:

クリスマス(1973年)の前から、我々はすでに対空システムがいかに効果的であるかを実証していた。10月17日、我々は1964年以来4000機目の アメリカ軍機を撃墜した。その犠牲となったのは、当時航空技術の最先端を走っていた超音速矢翼戦闘爆撃機F-111にほかならない。
南ベトナム共和国陸軍(ERVN)
主な記事:ベトナム共和国陸軍

1968年、テト攻勢時のVNRA兵士。
個々の兵器に関しては、VNRAも空軍と海軍も、当初はアメリカから持ち込まれた装備品でアドバイザー段階(つまり1965年以前)に装備されていた、 (M-1ライフルとカービン、BAR機関銃、ブローニング30口径と50口径機関銃、支援武器は60mmと81mm迫撃砲、2.36インチと3.5インチ 口径バズーカ)。制服と軍靴もアメリカ製だった。しかし、1960年までに約5万6,000人を数えた国家警察や、1965年に合わせて約4,000人を 数えた地域軍(RF)や人民軍(PF)などの準軍事部隊の武装はそれほど充実しておらず、彼らの場合はM-1ライトカービンとショットガンを持っていただ けで、これもアメリカ製だった。特にFPは、ベトコンゲリラが着ていた黒い服との区別が難しい伝統的な黒っぽい服を着続けていた。CIDG部隊 (Civil Irregular Defence Group programにちなんで命名された)については、グリーンベレーの訓練と指導を受けていたため訓練に優れていたが、1968年まで近代的なM-16ライ フルを持つことはなかった。 95 VNRAもまた、1965年の米国の大規模介入後にM-16ライフルで近代化される。この軽火器は、重いM-1ライフルの代わりに小型で背が低いため、彼 らにとって理想的であり、その結果、ベトコンが携行する有効なAK-47の火力に匹敵した。

1960 年当時のベトナム共和国陸軍(RVAV)は約 15 万人で、3 年間の兵役で採用され、1 回につき 60 日から 90 日間実戦に従軍した(96)。したがって、理論的には、NLVF と NVA の初期部隊を合わせた規模の少なくとも 2 倍の兵力であった。しかし、彼らの理論上の数が本当であったと仮定しても、彼らはNVA、あるいはFNLVにさえ敵わなかった。例えば、1963 年 1 月、1 万人ほどの NVA 師団は、Ap Bac で FNLVV の 3 個中隊、340 人ほどのゲリラを撃破することができなかった98。その理由は、航空戦力が乏しい、砲兵の数が少ない、ベトナムの気候や体質に合わないアメリカ製小銃を使 用している、89 整備要員が十分でないなど様々であったが、特に士気が低かった。南ベトナム兵の給料は低く、家族も従軍して基地近くの掘っ立て小屋に住まなければならず、 司令部の腐敗と無能が蔓延していた。将校は実力よりも政治的な親近感で任命され、部下と一緒に戦闘に行く危険を冒さないことが多かった。士気低下のさらな る理由は、彼らが拷問、窃盗、その他の犯罪を犯したために、しばしば国民から憎悪されたことであった58。

しかし、すべてのRVA部隊が劣勢だったわけではない。レンジャー部隊や第1歩兵師団の方が給料が高く、有能な指揮官もいたし、これらの部隊は刑務所から 脱走するために入隊した前科者で構成されていることもあったので、戦う動機もあった。これらの部隊は、ケサン包囲網の蜂起への参加など、アメリカ軍が認め る勇敢な行動をとった99 が、軍の5%を占めるに過ぎなかった。

著者のClarke, J. (1988)100によると、1964年まで、そしてそれ以降も、南ベトナムには公式記録を管理する効率的なシステムがなかったため、米国のアドバイザー は(1965年半ばに)南ベトナムの軍人(陸軍、空軍、海軍)約26万1,000人と、さまざまな準軍事部隊の27万1,000人を推定したが、その数字 は疑わしいものだった。勤続年数、訓練修了レベル、年齢、病歴さえも不明であり、個人記録を独自に作成した少数の司令官を除いて、データは一般にあまり重 視されていなかったと著者は付け加えている。さらに、脱走兵、(脱走せずに)部隊を欠席した者、入院した者、障害を理由に除隊した者、さらには死亡した者 の名前さえも、個々の部隊の記録に現在も存在するものとして記載されており、一種の幽霊兵士であった。というのも、給料は部隊指揮官自身が支払っていたた め、部隊指揮官は給料を受け取り続けるために兵士がいなくなったことを隠し、自分たちのために給料を積み立てておくことが多く、結局、実際の部隊に関する 信頼できるデータを作成することが難しくなったからである。ある部隊からの脱走兵は、個人情報を改ざんしたり、単に部隊長に賄賂を贈ったりして、別の部隊 に入隊することさえしばしばあった。一般に、部隊が前線部隊であればあるほど、こうした問題は顕著になるとアメリカ側は指摘した。

徴兵の面では、ベトナム進駐軍司令部(MACV)が管理するデータによると、1965年の時点で、南ベトナム人1,500万人が政府支配地域に住んでいた と推定されている。彼らの66%は入隊年齢に達していたが、やはり国勢調査のデータがなかったため、非正規滞在者は徴兵を逃れることができた。将校や部隊 指揮官は、金と引き換えに、採用した現地人を長期間帰国させ、時折、あるいは上官の訪問のためだけに帰国させた。このためのプログラムは存在しなかったの で、兵士の募集は各地域で、村落を利用して行われ、その結果、兵士は地元民の習慣に従って村落に戻る傾向が強かった(これはNVA兵士にとっては自然なこ とだったが、空挺部隊や南ベトナム海兵隊にとってはそうではなかった)。例えば1964年、第25RNAVR師団が北部のクアンガイからサイゴン近郊への 移動を命じられたときである。この師団がこの損失を補うのは数カ月後のことだった。しかし、現地で活動する部隊でも脱走はあった。1965年だけでも、 1ヵ月で9,000人が脱走した。脱走は戦闘の増加に比例して増加し、前線部隊の数は常に多かった。特に、第2大隊/第9連隊(第5師団所属)の本拠地で あるタンフンベースキャンプがその例だ。そこでは、司令官が兵士が家族を連れてくることを許可していた。その結果、基地が攻撃を受けたとき、兵士たちは強 い決意で基地を守った。

すでに脱走して家族のもとに戻った訓練済みの新兵は、ゲリラに狙われた。同様に、後に戻ってきた北ベトナム軍の脱走兵の多くも、そのような問題への関与を 知ることは難しかった。
Partida de la intervención estadounidense

Lyndon B. Johnson en enero de 1969, principal impulsor de la intervención en Vietnam.
A lo largo de la década de 1960, los militares estadounidenses ya se habían visto envueltos en refriegas con algún muerto, en dos ocasiones. Fue la llamada «etapa de los asesores» (que duraria hasta marzo de 1965).102​ Al principio los asesores militares estadounidenses estaban en el sureste asiático para formar una fuerza de irregulares en las Tierras Altas Centrales e instruir al Ejército de Vietnam del Sur en tácticas, mantenimiento de aeronaves y otras funciones auxiliares. No tenían permiso para intervenir en los combates, mucho menos para preparar acciones contra los guerrilleros; pero más de una vez se saltaron esta prohibición.103​

Los informes enviados a Washington por los asesores y otros expertos concluían que la situación era muy mala y el Sur seguía con gobiernos precarios perdiendo claramente la guerra civil,65​ así a finales de 1964 aproximadamente el 60 % del país estaba en poder del FLN y no había expectativas de un cambio en la tendencia.104​ Las infiltraciones comunistas se habían triplicado, llegando a unos 34 000 efectivos.

ParaSchell (1988, p. 25 y siguientes), lo que finalmente desencadenó la intervención total estadounidense fue una reunión mantenida por Johnson con sus asesores el 21 de julio de 1964. En ella trató de idear una manera para forzar al gobierno de Saigón a luchar en lugar de negociar, pero la opinión imperante fue que la retirada de los asesores residentes en el país no conseguiría eso, sino la rápida conquista por parte de Hanói. La intervención directa, opinaban los asesores presidenciales, resultaría muy larga, costosa y sangrienta por ser el Sur un país poco interesado en su supervivencia. Sin embargo, de no hacerlo y en opinión de los mismos asesores, Estados Unidos parecería un tigre de papel y podría degenerar en la Tercera Guerra Mundial, al no ver los soviéticos obstáculos insalvables para su expansión.105​

Doce días después de la reunión se produjo el «Incidente del Golfo de Tonkin», con un primer ataque al destructor estadounidense USS Maddox el 2 de agosto de 1964. Al día siguiente se unió al USS Maddox el USS Turner Joy y la noche del 4 de agosto supuestamente se produjo un nuevo ataque, pese a no existir pruebas de dicho acto. El presidente Lyndon B. Johnson ordenó el 5 de agosto a los navíos USS Ticonderoga y USS Constellation acciones de represalia contra la flota norvietnamita. Siendo ciertos o no alguno de los ataques, el incidente legitimó a Johnson para solicitar y conseguir del Congreso el 6 de agosto la llamada Resolución del Golfo de Tonkín. Esta resolución conferiría plenos poderes para que los asesores militares presentes en Vietnam realizaran operaciones fuera del recinto de sus bases,64​ además de incrementar la cantidad de tropas en ese país, al estar en campaña electoral Johnson necesitaba mostrar una imagen de fuerza frente al comunismo.

El 2 de marzo de 1965 se autorizó la Operación Rolling Thunder, planificada desde hacía un año, con 100 cazabombarderos y 200 toneladas de bombas cada uno con el objetivo de atacar instalaciones norvietnamitas y doblegar su voluntad «destruyendo acero y hormigón», en palabras del presidente Johnson.65​ En ese mismo mes desembarcaron en la base aérea de Da Nang 3500 marines para protegerla y unirse a 60 000 soldados ya destinados en Vietnam como asesores. Todo ello se realizó sin consultar a la opinión pública estadounidense, pero sí con su apoyo mayoritario;106​ aunque ya en ese momento se organizaron protestas en contra y denuncias ante el descaradamente clasista sistema de reclutamiento. Desde el punto de vista del Derecho Internacional Estados Unidos no estaba en guerra contra ninguna nación, para ser así debería haber existido una declaración previa,30​ tampoco fue una invasión de Vietnam del Sur, solo la llegada de más asesores.nota 9​

Los objetivos de la intervención

Soldados estadounidenses en busca de miembros del FNLV.
Largo Alonso (2002, pp. 56 y 57) indica que la Casa Blanca marcó una meta propagandística y otra militar desde un principio.

El objetivo político pretendía dar a conocer las acciones del Norte y del FNLV tanto a los miembros del Congreso como a la opinión pública estadounidense y mundial, con el fin último de aislar internacionalmente a Vietnam del Norte y marginar al FNLV como interlocutor, en caso de llegar a una negociación. Para ello se utilizarían los medios de comunicación y las acciones diplomáticas.

El presidente Johnson trató de atraer a tantos países como pudo con la Campaña Más banderas, para dar una idea de que el «Mundo Libre» estaba luchando contra el comunismo, pese a que el adjetivo «Libre» es más un eufemismo que una realidad debido a la presencia de países como Corea del Sur o Filipinas.107​ Muchas naciones enviaron ayuda, principalmente en forma de suministros médicos, algo bien visto por la población del país emisor y receptor; pero solo 7 destinaron soldados a la Península: la dictadura sudcoreana envió en 1965, 200 hombres y fue aumentando el contingente hasta 47 829 soldados en 1967;108​ Tailandia contribuyó con un total de 11 568 soldados, además permitió a Estados Unidos emplear su territorio para operar bombarderos B-52, cazas, aviones de reconocimiento y el Centro de Vigilancia de la Infiltración;94​ Australia terminó destinando una división, primero con asesores en 1962, después con 1400 soldados, algunos veteranos de la lucha en las junglas malayas,109​ y finalmente con un número máximo de 7672 soldados y oficiales en 1967, por lo que se convirtieron en un importante aliado estadounidense110​ y experimentado en un territorio muy hostil como es la selva,111​ se retirarían en diciembre de 1972.112​ Participaciones más pequeñas fueron la de Filipinas (2000 soldados), Taiwán (31 hombres) y España con varios grupos de 13 médicos militares.6​

En el campo militar el objetivo marcado era demostrar al FNLV y a Hanói que no podrían ganar la guerra debido a las numerosas bajas y derrotas que les infligirían.113​ Por tanto, como indicó el propio presidente de los Estados Unidos, sería una guerra diferente, donde no existiría una capital que tomar o unas líneas de frente que romper. Para infligir esas derrotas y esas pérdidas, el presidente Johnson deseaba utilizar más los bombardeos que las acciones de infantería,65​ pero para esto sería necesario levantar una serie de bases navales y aéreas que cubrieran todo el país. A su vez, dichas bases necesitaban tener garantizada su seguridad, por lo que se consideró necesario:

Cortar la entrada marítima de ayuda para el FNLV proveniente del Norte.
Reforzar las guarniciones existentes, dado que los hombres del ERVN habían demostrado su incapacidad para defender el territorio.
Emprender más y mejores patrullas de búsqueda en la jungla para localizar las partidas del FNLV y los infiltrados norvietnamitas, destruyéndolas después empleando su potencia de fuego.
La primera misión podía seguir en manos de la flota de «aguas azules» destinada en el sureste asiático que habían realizado un buen trabajo hasta entonces.nota 10​ Para la segunda y la tercera se necesitan envíos masivos de hombres y material. Así, a finales de 1965, ya eran más de 100 000 los efectivos desplazados a Vietnam y se habían destinado 1000 millones de dólares para el envío de casi diez millones de toneladas mensuales en suministros y equipo.nota 11​ Toda esta ingente cantidad de materiales requería una enorme cadena logística que lastró mucho al Ejército. Por ejemplo, solo uno de cada siete soldados estadounidenses se vio realmente envuelto en combate,114​ los demás pertenecían a cuerpos logísticos, administrativos, médicos, mecánicos, etc.

Para cumplir la tercera meta militar, el despliegue de potencia de fuego con la que cubrir a la infantería en misiones de búsqueda y destrucción, Estados Unidos haría uso de todo su poder aéreo. Por ejemplo, si las piezas artilleras aerotransportadas no podían descargarse por lo espeso de la selva, aviones de distintos tipos lanzarían bombas de cientos de kilos que abrían un cráter y permitir el aterrizaje.43​

Los primeros enfrentamientos de los estadounidenses a gran escala

Al contrario que los franceses, los estadounidenses utilizaron las nuevas máquinas con turbo-transmisión. En la imagen, varios helicópteros Huey de las compañías 170.ª y 189.ª esperando el embarque de tropas en Polei Kleng, Vietnam del Sur, marzo de 1969.
En batallas más o menos convencionales, los guerrilleros vietnamitas aún tenían cartas que jugar frente a los soldados del Sur y lo demostraron en el mes de junio. El 51.º Batallón del ERVN cayó en un ataque sorpresa cerca del golfo de Tonkín y fue desintegrado por completo. Pero el resultado fue diferente cuando los estadounidenses entraron en acción:

El 1 de julio de 1965 los marines emprendieron la Operación Starlite, primera prueba de fuego para ellos después de meses inactivos. Lograron sorprender primero y arrinconar después al FNLV en la península de Noh Nang. Una vez allí acabaron con los guerrilleros utilizando toda su potencia de fuego: armas portátiles, artillería, aviación y artillería naval de los cruceros fondeados en el Golfo.nota 12​
Por su parte, el Ejército estadounidense combatiría por primera vez contra los soldados del Norte en el valle de Ia Drang. Durante varios días de noviembre los soldados del 7.º de Caballería y otras unidades de la 1.ª División de Caballería Aérea se enfrentaron a tres regimientos del EVN. Los norvietnamitas habían sido enviados para destruir el campamento de Boinas Verdes y montañeses de Plei Me, acabar con las columnas de refuerzo y tomar después la ciudad de Pleiku, dejando así el camino libre hacia Qui Nhon y el Mar de China Meridional, lo que hubiese partido el país por la mitad.115​ Pero los estadounidenses truncaron ese plan. Los nuevos helicópteros movidos por turbo-transmisión resultaron un arma útil,116​ realizando una fundamental misión para transportar a los hombres al centro de la batalla,nota 13​ aprovisionarlos y extraer a los heridos.117​ La batalla de Ia Drang estuvo a punto de volverse una catástrofe para Estados Unidos, pero esos helicópteros y la potencia de fuego desplegada invirtieron la situación. Unos 1500 soldados norvietnamitas perdieron la vida, frente a 234 estadounidenses,117​ pese a ello el ejército norvietnamita se autoproclamó vencedor.118​
Los éxitos en la Operación Starlight y en Ia Drang llevaron al jefe de las fuerzas estadounidenses en Vietnam, general William Westmoreland, a solicitar y conseguir los medios para realizar las acciones que pensaba que le llevarían a la victoria, entre las que destacaron:


Miembros del Equipo Uno del SEAL en una operación por el río Bassac, al sur de Saigón (1967).
Hacer un uso extensivo del helicóptero como nuevo medio de transporte y también de guerra.nota 14​
Continuar la Operación Rolling Thunder de bombardeo sobre Vietnam del Norte.nota 15​
Cortar la llegada de suministros desde el Norte. Para ello la flota estadounidense continuaría bloqueando las rutas marítimas y se intensificaron las acciones de los Boinas Verdes en las Tierras Altas Centrales de Vietnam contra la Ruta Ho Chi Minh.
Atacar al enemigo en su propio terreno. Se intensificarían las operaciones de búsqueda y destrucción, patrullas en lancha por el delta del Mekong, formación y envío de más SEAL para realizar acciones de contrainsurgencia…
Potenciar la campaña «Corazones y Mentes», que tanto éxito les reportó a los ingleses en Malasia.121​ Se debía continuar con la reconstrucción de poblados, el servicio sanitario, la entrega de maquinaria agrícola, etc.
Asimismo en diciembre de 1965, la Fuerza Aérea puso en marcha el Programa Big Belly, para permitir que los B-52 transportaran casi 10 000 kg de bombas y en abril del año siguiente fueron desplazados a la isla de Guam para poder alcanzar Vietnam del Sur. Desde allí se realizaron una media de 300 salidas al mes.nota 16​

El primer año de la guerra, Estados Unidos venció en la práctica en la totalidad de las batallas, gracias a su potencia de fuego y a poder abastecer a sus hombre por aire sin sufrir los numerosas ataques que tantas pérdidas les costaron a los franceses56​. Esto les hizo pensar en una victoria rápida; pero de la que podían obtener experiencia en combate para sus oficiales, por lo que decidieron enviar allí a todos los posibles, rotando cada seis meses en lugar de cada doce. Esto causó un primer problema. Las estadísticas informaban de que un militar comenzaba a desenvolverse bien a los noventa días de servir en Vietnam y alcanzaba su óptimo operativo a los diez meses. La continua rotación fue imprimiendo un sentimiento en las unidades de ser mandadas por novatos ineptos, lo que les hacía candidatos a las temidas emboscadas, por tanto, no dudaban en eliminar a sus jefes y a cualquier recluta no demasiado hábil.123​

El Sur recupera terreno

General William Westmoreland.
Westmoreland y sus aliados lanzaron una misión tras otra de las que se puede destacar la Operación Market Time, para cortar los suministros llegados por mar, y Operación Prairia, con el fin de detener los combates en el llamado Cerro de los murmullos en la zona desmilitarizada. También se autorizó el empleo del Agente Naranja para eliminar la cubierta vegetal que protegía las guaridas y las posiciones desde las que los guerrilleros atacaban a las tropas regulares. Todo ello daba una visión optimista a las opiniones públicas estadounidenses y de los distintos países que los apoyaban; pero la imagen que se tenía al llegar a cualquier parte de Vietnam del Sur era de inseguridad. Así lo comprobaron los soldados españoles cuando aterrizaron en Saigón en abril de 1966. Los edificios oficiales se veían protegidos por sacos terreros, el autobús que los transportaba llevaba las ventanillas cubiertas por rejas para impedir la entrada de granadas. Incluso en el propio hotel Península, donde se alojaron, tuvieron que interrumpir la emisión de una película por explosiones cercanas y el posterior contraataque helitransportado. Eso dentro de la propia capital del país.124​

Sin embargo, 1966 no resultó tan exitoso a los estadounidenses como 1965. El Mando de la Asesoría Militar y el propio Westmoreland reconocieron que el número de bajas estadounidenses resultaron desproporcionadamente altas y el número de victorias se había reducido, los vietnamitas estaban empezando a llevar la iniciativa. Westmoreland solicitó y obtuvo más soldados.65​ Por lo demás, el método era seguir empleando la artillería, la aviación y el alto explosivo. De esta forma las operaciones siguieron sucediéndose una tras otra:125​

Operación «Cedar Falls» que permitiera destruir las infraestructuras del FNLV e infligirle fuertes pérdidas.
Operación «Junction City» para localizar y destruir el supuesto cuartel general del FNLV en una batalla convencional.
Levantar la Línea McNamara para detectar primero con dispositivos electrónicos y neutralizar después cualquier intento de penetrar por la zona desmilitarizada.
Trasladar más B-52 a Tailandia para poder realizar misiones sin necesidad de reabastecimiento en vuelo.126​
Aumentar las salidas de los B-52 hasta una media de 800 al mes.126​
Desarrollar la Fuerza Fluvial Móvil para patrullar el delta del Mekong con el fin de localizar y limpiar los depósitos ocultos del FNLV de cualquier cargamento de armas o suministros que se intentara infiltrar por este inmenso río.
Gracias a toda esta ayuda y esfuerzo, el gobierno de Saigón fue recuperando buena parte del territorio perdido los años anteriores y en 1967 en Estados Unidos se creía que la victoria estaría de su lado en no mucho tiempo. Pero la desmesurada potencia de fuego utilizada estaba resultando contraproducente en muchas ocasiones. Un aldeano comentaba:
La aldea ya no existe […] Fue destruida por los estadounidenses, reconstruida y después destruida nuevamente por ellos. Después de esto se le llamó zona de fuego libre. Dijeron que, con la aldea muerta, ya no había razón para que nadie fuese allí, ni siquiera para visitar la tumba de nuestros antepasados.
Del mismo modo, el empleo de un arma tan devastadora como los bombarderos estratégicos B-52 causó rechazo en buena parte del mundo, incluido en el propio Estados Unidos.

Las acciones norvietnamitas

La crueldad contra los prisioneros de guerra fue algo común por parte de ambos bandos. En el caso del desertor Le Van Than, capturado por el FNLV, fue deliberadamente desnutrido durante un mes. Imagen tomada en 1966.
Los vietnamitas aprendieron mucho más de su oponente de aquellos reveses y decidieron seguir las siguientes pautas:127​

Mantener el apoyo campesino con una incansable campaña de adoctrinamiento y de terror.128​
Rehusar el combate en campo abierto o en terreno fácilmente abarcable.129​
Luchar siempre utilizando la flexibilidad, la dispersión y la sorpresa,129​ para evitar el fuego de su artillería.
No permanecer demasiado tiempo en la misma posición y abandonarla en cuanto sus adversarios ofrecieran excesiva resistencia. Incluso llegaban a lanzar tres granadas de mortero y marcharse antes de ver donde caían.130​
Continuar la construcción de túneles, tanto en las llanuras como en colinas, para contar con un refugio relativamente seguro y poder «evaporarse» delante del enemigo.
Tener paciencia y perseverar por la convicción de que una sociedad industrializada no puede mantener por mucho tiempo una guerra costosa sin resultados exitosos más o menos inmediatos.131​
Compartir todos las mismas condiciones de vida y hacerlos sentirse partes de una lucha común. Así los oficiales del EVN solían vivir en los mismos túneles que sus soldados, los miembros del politburó de Hanói solían adentrarse en la Ruta Ho Chi Minh para animar a los zapadores y a las Brigadas de Choque de las Juventudes especiales. Esto fue un logro, como testifica el diario de una vietnamita :132​
Al andar sola en el bosque me di cuenta de lo vulnerable que era. Todo estaba muy tranquilo: no tenía a nadie delante ni detrás, estaba completamente sola en el sendero. Pero me sentía segura pues sabía que mis camaradas estaban cerca, que marchaban juntos hacia el frente
Duong Thi Xuan Quy
Así, la guerra de Vietnam se convirtió en una serie de larguísimos momentos de inactividad o de marcha, interrumpidos por algunos instantes de lucha sangrienta.133​ Estas acciones tuvieron éxito dañando la moral estadounidense. Tanto el Mando de la Asesoría Militar en Vietnam, como los oficiales y soldados se sentía desmotivado por estas tácticas. Un miembro de las Fuerzas Especiales afirmó años después:134​
Me gustaba más en el 65 y 66. Entonces eras tú contra ellos. Ahora te sientas y esperas a que salten por los aires o lo hagas tú.
Esa tensa espera destrozaba los nervios de los soldados y los enfurecía enormemente, por lo que más de la mitad terminaban drogadictos. El resultado era que la emboscada se convirtió en una obsesión y el evitarla la primera prioridad de los hombres, antes que las órdenes o la obediencia a sus oficiales. Esta, la diferencia de tácticas, fue otra causa que les costaría la derrota.128​

Si dura resultaba la campaña para los soldados, no lo era mucho menos para el Mando de la Asesoría Militar en Vietnam. El deseo de conseguir una batalla campal llegó a ser la particular obsesión del Pentágono, que organizaba operaciones con el fin de localizar el Cuartel General del FNLV o CGVC, ejército de Vietnam del Norte enviado al Sur. En su mente seguía fija la idea de que los guerrilleros defenderían aquella valiosa posesión con ahínco y, por tanto, tendrían una oportunidad para destruirlos. Pero por más operaciones que llevaron a cabo, el CGVC nunca apareció, suponiendo que el CGVC no fuera en realidad una oficina en Hanói.135​ Nuevamente se hacía cierta la metáfora de Hồ Chí Minh de la lucha entre el tigre y el elefante.136​ Esa metáfora encierra la esencia cruel y a veces atroz de aquella guerra, como suelen ser todas las guerras de guerrillas.121​ Un miembro del FNLV lo explicó así:

Nuestros camaradas no sentían pena. Sabían que tenían que matar tantos estadounidenses como fuera posible. Se nos había dicho que masacráramos tantos soldados imperialistas como pudiésemos ya que, si ascendía el número de estadounidenses muertos, el pueblo estadounidense —al que no gustaba esta guerra— derrocaría a su gobierno.
Asimismo la cita contiene otra de las bazas que supo jugar el pueblo vietnamita: la utilización del terreno en su propio beneficio. En la jungla podían ocultarse sin ser vistos, ni siquiera con visores Starlight o de infrarrojos.121​ Sabían utilizar las ventajas que ofrecía la hostil selva, algo que los estadounidenses no llegaron a comprender del todo, como demuestra el deseo de terminar con la vegetación con defoliantes o convertir el terreno en un cenagal baldío a base de bombas.137​


Tropas del EVN avanzando por un sendero de la Ruta Ho Chi Minh en su parte laosiana.
Artículo principal: Ruta Ho Chi Minh
Puesto que la flota de Estados Unidos hacía imposible el abastecimiento por mar, desde 1966 Vietnam del Norte decidió reforzar, ampliar y utilizar profusamente la ruta que abrió en 1959.138​ Pese a que se ha sobrevalorado su importancia, esta ruta constituyó una pieza clave en la victoria del Norte gracias a los suministros transportados por ella, como también por el acceso que proporcionó al EVN al interior de Vietnam del Sur.139​ Nunca pudo ser cortada ni detenida totalmente,48​ pese a utilizarse todo tipos de técnicas, desde los bombardeos masivos hasta el sembrado de sensores inteligentes que detectaban las vibraciones producidas al caminar por personas o su sudor; pero por los animales, la vegetación, el clima, los innumerables caminos y la perseverancia de los vietnamitas, todos los esfuerzos resultaron inútiles.140​ Con el tiempo, la Ruta fue sembrándose de zonas donde descansar y reponerse, además de cultivar alimentos para aliviar la presión sobre las mercancías transportadas.59​ Estos centros fueron objetivos de bombardeos, de ataques por parte de mercenarios contratados por la CIA e incluso de incursiones en Camboya y Laos (ver más adelante). Pero nuevamente volvieron a resultar inútiles.48​ Con el avance de la Guerra, la Ruta Ho Chi Minh fue una de las piezas claves para poder lanzar la ofensiva del Tet, después la ofensiva de Pascua y por último la ofensiva de primavera, que terminó con Vietnam del Sur. Incluso sería la vía de infiltración para ocupar Laos años más tarde y convertirlo en un protectorado vietnamita de facto.

1968: el año en que la guerra cambió de rumbo
Pese a las bajas y las manifestaciones en contra, la sensación mayoritaria entre los estadounidenses era de ir por el buen camino.131​ Existían informes de inteligencia anunciando una gran ofensiva comunista, pero dichos informes no eran lo suficientemente claros o fiables, ya el año anterior se había lanzado una gran operación, la Cedar Falls, a raíz de otra también gran operación de inteligencia, la Rendezvous, y no se consiguieron más contactos con el FNL de los habituales.61​ Con estos antecedentes las acciones de 1968 fueron una sorpresa para prácticamente todos los militares, políticos y analistas estadounidenses y dieron al traste con todas las expectativas estadounidenses de ir ganando.

El sitio de Khe Sanh

Un C-130 Hércules, abasteciendo Khe Sanh con el sistema de extracción por paracaídas.
Artículo principal: Sitio de Khe Sanh
El 21 de enero de 1968 dos divisiones del EVN y efectivos del FNLV comenzaron un fuerte bombardeo sobre la base de Khe Sanh, que permaneció sitiada durante 77 días. Pronto la prensa y el propio presidente Johnson realizaron paralelismos con Dien Bien Phu, la gran derrota francesa en Indochina. Los distintos informes negaban que las dos situaciones se pareciesen,nota 17​ pero el presidente se mostró muy preocupado ante la posibilidad de perder la Base y verse frente a una derrota de gran repercusión mediática.

El Mando de la Asesoría Militar en Vietnam realizó un esfuerzo considerable por mantener la posesión en su poder. No dejó de mandar suministros, cuando los aterrizajes fueron imposibles, desarrollaron la salida de la carga con paracaídas,114​ llevaron a cabo bombardeos masivos, socorrieron a los sitiados movilizando unos 30 000 efectivos por medio de operación como la Pegasus,141​ Los marines tomaron las colinas que rodeaban las instalaciones para no repetir la experiencia francesa...nota 18​ Parecía que aquella lucha sería una de las pocas de gran envergadura que las mermadas fuerzas guerrilleras podían realizar tras casi tres años de contienda.

El esfuerzo en mantener Keh Sanh fue tan grande que Westmoreland y su estado mayor decidieron abandonar la posición de Lang Vei a su suerte, aun cuando el EVN decidió utilizar por primera vez vehículos blindados. Los nueve Boinas Verdes y los cientos de montañeses no pudieron aguantar el ataque ante la inexistencia de refuerzos provenientes de Keh Sanh, siendo esta quizá la única batalla perdida por Estados Unidos en toda la contienda.99​

El sitio no terminó finalmente con una carga o un combate cuerpo a cuerpo; sino, según el oficial de marines Willian N. Dabney, con los atacantes calcinados por las bombas de napalm. Aun con todo el esfuerzo realizado, el 5 de julio la base se abandonó.142​ La razón esgrimida fue: ya no resultaba necesaria tras haber retenido allí considerables tropas del EVN y el FNLV que, de otro modo, podría haber causado mucho daño. Por supuesto el abandono del lugar levantó críticas sobre la utilidad de desplazar tantos hombres y material para defender una posición innecesaria,99​ esfuerzos que hubiesen sido útiles para disminuir los efectos de la ofensiva del Tet.nota 19​ Fuera como fuese, el sitio supuso una inversión del apoyo popular a la política de Johnson en el Sureste asiático.99​

La ofensiva del Tet
Artículo principal: Ofensiva del Tet

La ofensiva del Tet resultó muy dañina para las fuerzas del EVN y el FNLV por las pérdidas sufridas, como en la imagen tomada en mayo de 1968, pero lo fue mucho más para la moral de Estados Unidos.

Mujer vendada con una etiqueta pegada a su brazo que dice «VNC Female» que significa «civil vietnamita», Vietnam, 1967. Jones Griffiths
A finales de enero de ese año, cuando se celebraba el año nuevo vietnamita —la festividad del Tet—, 38 de las 52 capitales provinciales de Vietnam del Sur fueron atacadas, y muchas prácticamente tomadas. Saigón estuvo en estado de sitio, la propia embajada de Estados Unidos fue asaltada por un comando suicida que casi llegó al interior del edificio y Hué, la antigua capital del Imperio vietnamita, cayó en poder de los rebeldes, tardando varios días en ser recuperada, tras lo cual se descubrió la llamada masacre de Hué con miles civiles asesinados sistemáticamente por los norvietnamitas.143​

La sorpresa fue total para los estadounidenses y para el ERVN, pese a los informes advirtiendo de la movilización.143​ La inteligencia militar no pudo obtener información clara y concisa de lo que estaba pasando ni de lo que se avecinaba. Sin embargo la ofensiva también guardaba una pequeña sorpresa para el mando norvietnamita: los soldados del Sur resistieron el ataque con pocas deserciones y ganaron varias luchas encarnizadas.

Pronto la situación se invirtió. El poder aéreo barrió casi por completo a los guerrilleros del FNLV, unos 40 000 muertos según los estadounidenses, y pocos días después todo el territorio ganado por los guerrilleros era recuperado, habiendo perdido el EVN buena parte de los efectivos que tan penosamente consiguió llevar al Sur.144​ La ofensiva del Tet volvía a ser un fracaso como también lo había sido 16 años antes.145​ Pero peor resultó la situación para el FLN. Pese a que lanzaron posteriormente la llamada «ofensiva del mini Tet», la mayoría de sus efectivos habían caído muertos o prisioneros debido a las órdenes emitidas por Giap de resistir en sus posiciones. Las guerrillas desaparecieron del campo en los años posteriores y poco después el Programa Phoenix se ocuparía de descabezar el mermado FLN, en ocasiones literalmente.79​

Mucho se ha discutido sobre si la orden de resistir dada por Giap al FNLV ante un enemigo mucho más poderoso fue un error o un plan preconcebido. Giap había perdido antes muchas batallas contra los franceses y tuvo problemas para conservar su puesto en el Viet Minh tras algunas derrotas, como la del Vinh Yen.56​ Sin embargo, el politburó de Hanói siempre consideró al FNLV como un aliado poco cómodo,87​ aunque solo fuese por el hecho de ser una fuerza potencialmente independiente con base en el Sur. Autores comoGuerrero et al. (1988b, p. 356) han indicado la posibilidad de que fuesen órdenes dadas con el fin ulterior de inmolar dicha fuerza. Sin embargo, el hecho de perder a miles o decenas de miles de personas era una práctica ya practicada por Giap y Hồ Chí Minh desde la independencia, como asesinar a miles de «terratenientes» o provocar la huida de un millón de católicos. Así lo reconoció Giap con la frase autocrítica: «recurrimos al terror que se extendió en demasía», por lo que implícitamente se admitía un nivel de terror aceptable.146​ El recurso de los asesinatos masivos se constató nuevamente tras recuperar Hué, donde descubrieron fosas con 3000 asesinatos perpetrados por el EVN con el fin de terminar con cualquier organización que no fuese la impuesta por ellos. Por lo tanto, no existe consenso sobre si la orden se debió a un plan para terminar con el FNLV o fue fruto del desinterés por la vida de sus hombres y la propia ineptitud de Giap en asuntos tácticos.

El derrumbe de la moral

Aunque las manifestaciones en contra comenzaron casi desde el comienzo de la intervención, como muestra esta fotografía de 1967, de Wichita, Kansas, los movimientos contra la guerra de Vietnam tomaron fuerza en 1968.
Paradójicamente, una victoria militar como la del Tet hizo ver a los estadounidenses que sus enemigos no solo podían dar un buen susto a sus soldados; sino que conservaban la capacidad de atacar cualquier lugar de Vietnam del Sur, incluso su embajada. ¿Habían resultado inútiles tantos bombardeos, tres años de lucha con abundantes muertos, la riada de millones enviados, y la multitud de manifestaciones y contramanifestaciones?142​

De poco sirvieron los comunicados sobre el gran número de bajas infligidas al FNL y al EVN, la resistencia que demostró el ERVN o los hallazgos de las Matanzas de Hué. Las manifestaciones de protesta se multiplicaron. Mucho más cuando en 1969 se hicieron públicos los sucesos acaecidos un año antes en el pueblo de My Lai, donde el ejército estadounidense pareció seguir el comportamiento de los nazis en Oradour-sur-Glane.39​ Un acicate que dejaba a pocos indiferentes, especialmente al constatar que el sistema para medir el cumplimiento de los objetivos podía haber convertido al acto de My Lai en la punta del iceberg.147​

Pero si en Estados Unidos la población estaba dividida, en el sureste asiático la moral era muy baja, hasta el punto de que autores comoGuerrero et al. (1988b, p. 400) lo han denominado «El colapso de la moral» por motivos como:

Los oficiales en ocasiones no sabían leer los mapas, ni guiar a sus hombres por la jungla o daban coordenadas erróneas a la artillería.
Los soldados eran inexpertos en muchos casos por cumplir solo un año de servicio.
Los oficiales de inteligencia quería conseguir puntos y ascensos enviando a la infantería para localizar posibles campamentos y posiciones enemigas, en lugar de informarlos sobre dichos campamentos y posiciones.
Ante oficiales inexpertos con información deficiente, los reclutas no dudaban en matarlos o publicar recompensas por su cabeza en revistas clandestinas si los habían puesto en peligro.
Casi la mitad de los estadounidenses consumían drogas.148​
Existían acusaciones de racismo. Pese a que la proporción de negros en las filas era casi la misma que en la sociedad, un 12 % aproximadamente, los oficiales de dicha raza constituían un 2 %, pero en las unidades de combate los afroestadounidenses superaban el 20 %.
Los militares estadounidenses hicieron esfuerzos por atender y cuidar a sus hombres donde quiera que sirviesen. Estados Unidos siempre se ha enorgullecido de abastecer bien a sus soldados llevándoles cervezas frías, regalos de casa e incluso periódicos.114​ Dicho esfuerzo se incrementó dándoles semanas libres en el destino de Asia que prefiriesen,149​ contratando a investigadores para que analizaran los problemas raciales,150​ llevándoles a estrellas de la música y el humor, etc., pero la moral seguía muy baja, por lo que Lyndon Johnson relevó a Westmoreland y ordenó los primeros planes de retirada.150​
アメリカ介入の出発

1969年1月、ベトナム介入の立役者リンドン・B・ジョンソン。
1960年代を通じて、米軍はすでに小競り合いに巻き込まれ、2回ほど死傷者を出していた。これはいわゆる「アドバイザー段階」(1965年3月まで続い た)であった102。当初、米軍のアドバイザーは東南アジアで中央高地に非正規部隊を編成し、南ベトナム軍に戦術、航空機整備、その他の補助的機能を指導 していた。彼らは戦闘に介入することも、ましてやゲリラに対する行動を準備することも許されなかったが、この禁止を回避したことも一度や二度ではなかった 103。

顧問やその他の専門家からワシントンに送られた報告書によると、状況は非常に悪く、南部は依然として不安定な政権にあり、内戦に敗北していることは明らか であった65 。

Schell (1988, p. 25 ff.)によれば、最終的にアメリカの全面介入の引き金となったのは、1964年7月21日のジョンソンとその顧問との会談であった。彼はサイゴン政府に 交渉ではなく戦闘を強いる方法を考案しようとしたが、常駐顧問団の撤退ではそれは達成できず、むしろハノイによる迅速な征服が必要だというのが一般的な見 方だった。大統領顧問団は、南が自国の生存にほとんど関心がないため、直接介入は長引き、費用がかかり、流血沙汰になると考えていた。しかし、同じ助言者 たちの意見では、そうしなければ米国は紙虎のようになり、第三次世界大戦に発展する可能性があった。

この会議の12日後、1964年8月2日に米駆逐艦マドックスへの最初の攻撃が行われ、「トンキン湾事件」が発生した。翌日、USSマドックスはUSS ターナー・ジョイと合流し、8月4日夜、さらなる攻撃が行われたとされるが、そのような行為の証拠はない。リンドン・B・ジョンソン大統領は8月5日、 USSタイコンデロガとUSSコンステレーションに北ベトナム艦隊への報復行動を命じた。攻撃が事実であったかどうかは別として、この事件によってジョン ソンは正当性を主張し、8月6日、いわゆるトンキン湾決議を議会に要求し、獲得した。この決議案は、ベトナムに駐留する軍事顧問団に、基地外での作戦を実 施するための全権を与えるものであった(64)。

1965年3月2日、1年前から計画されていたローリング・サンダー作戦が承認され、戦闘爆撃機100機と爆弾200トンを投入し、ジョンソン大統領の言 葉を借りれば、「鉄とコンクリートを破壊する」ことによって北ベトナムの施設を攻撃し、彼らの意思を打ち砕くことを目的としたものであった(65)。これ はすべて、米国民に相談することなく、しかし大多数の支持を得て行われた106 。当時も、あからさまな階級主義的徴用制度に対する抗議や非難はあったが。国際法の観点からは、米国はどの国とも戦争状態にはなかった。そうであるために は、事前の宣言が必要であったはずであり30 、南ベトナムへの侵攻でもなかった。

介入の目的FNLVメンバーを捜索する米兵。
Largo Alonso(2002, pp.56-57)によれば、ホワイトハウスは当初からプロパガンダと軍事的目標の両方を掲げていた。

政治的目標は、北ベトナムとFNLVの行動を議会議員と米国および世界の世論に公表することであり、その最終目的は、北ベトナムを国際的に孤立させ、交渉 の際の対話相手としてFNLVを疎外することであった。これは、メディアと外交行動を通じて行われた。

ジョンソン大統領は、「自由世界」が共産主義と戦っているというイメージを与えるために、「モア・フラッグス・キャンペーン」でできるだけ多くの国々を引 き付けようとしたが、「自由」という形容詞は、韓国やフィリピンといった国々の存在により、現実というよりは婉曲的な表現であった107。 多くの国が医薬品を中心に援助を送り、送り出す国も受け取る国も歓迎したが、半島に兵士を送ったのはわずか7カ国だけだった: 韓国の独裁政権は 1965 年に 200 人を送り、1967 年には 47,829 人に増員した。108 タイは合計 11,568 人の兵士を提供し、B-52 爆撃機、戦闘機、偵察機、潜入監視センター を運用するために米国が自国の領土を使用することを許可した; 94 豪州は最終的に 1 個師団を派遣し、最初は 1962 年に顧問を派遣し、その後、マレーシ アのジャングルで戦ったベテラン兵を含む 1,400 人の兵士を派遣し109 、最終的に 1967 年に最大 7,672 人の兵士と将校を派遣した。 112 小規模な参加としては、フィリピン(2000 人)、台湾(31 人)、スペインが 13 人の軍医を数グループ引き連れて参加した6 。 軍事面では、FNLV とハノイに、多大な犠牲と敗北を強いることになるため、戦争には勝てないことを示すことが目的であった。このような敗北と損害を与えるために、ジョンソン 大統領は歩兵ではなく爆撃を使いたがった65 が、これには国土全体をカバーする一連の海軍基地と空軍基地が必要であった。同時に、これらの基地は安全である必要があり、それが必要だと考えられた:

北方からFNLVへの海上からの援助流入を断つ。
VNRGの兵力では領土を守れないことが判明したため、既存の駐屯地を強化する。
ジャングルの捜索パトロールを強化し、FNLVL部隊や北ベトナムからの侵入者を見つけ、火力で撃破する。
最初の任務は、東南アジアに駐留する「ブルーウォーター」艦隊に任せることができた。こうして1965年末までに、10万人以上の兵力がベトナムに展開 し、10億ドルが毎月1,000万トン近い物資と装備の輸送に充てられた11。この大量の物資はすべて、陸軍に重くのしかかる巨大な物流チェーンを必要と した。例えば、米兵の7人に1人しか実際に戦闘に従事しておらず114 、残りは後方支援、管理、医療、機械、その他の部隊に所属していた。第 3 の軍事目標、すなわち索敵・殲滅任務で歩兵を援護する火力を配備するためには、米 国は航空戦力をすべて使用することになる。たとえば、ジャングルが生い茂り、空挺砲兵の砲弾を降ろすことができない場合、さまざまな種類の航空機が数百キ ロの爆弾を投下し、クレーターを開いて着陸できるようにした43。

最初の大規模なアメリカ軍の戦闘

フランス軍とは異なり、アメリカ軍は新しいターボ・トランスミッション機を使用した。写真は1969年3月、南ベトナムのポレイ・クレンで部隊の搭乗を待 つ第170中隊と第189中隊の数機のヒューイヘリコプター。
多かれ少なかれ、通常の戦闘では、ベトナムゲリラは南ベトナム兵士に対してまだカードを持っており、彼らは6月にそれを証明した。第51RVA大隊はトン キン湾近くの奇襲攻撃で陥落し、完全に崩壊した。しかし、アメリカ軍が出撃すると結果は違った:

1965年7月1日、海兵隊はスターライト作戦を開始した。海兵隊はまずノーナン半島でFNLVを驚かせ、追い詰めることに成功した。そこに到達すると、 携帯兵器、大砲、航空機、湾岸に停泊していた巡洋艦からの海軍大砲など、あらゆる火力を駆使してゲリラを排除した注12。
米軍としては、ドラン谷で初めて北軍兵士と戦うことになった。11月の数日間、第7騎兵隊と第1航空騎兵師団の他の部隊の兵士が北ベトナムの3連隊と交戦 した。北ベトナムは、プレイメのグリーンベレーとモンタニャードのキャンプを破壊し、増援部隊を一掃し、プレイクの町を占領して、クィニョンと南シナ海へ の道を開き、国土を真っ二つにするつもりだった115 。新型のターボ・トランスミッション・ヘリコプターは有用な兵器であることが証明され116 、戦闘の中心地への兵士の輸送、補給、負傷者の救出という重要な任務を果たした117 。ドランの戦いはアメリカにとって大惨事になりかけたが、ヘリコプターと投入された火力が流れを変えた。アメリカ軍234人に対し、北ベトナム軍約 1,500人が死亡したが117、北ベトナム軍は勝利宣言をした118。
スターライト作戦とイア・ドラン作戦の成功により、在ベトナム米軍のトップであるウィリアム・ウェストモアランド将軍は、勝利につながると信じる行動を実 行するための手段を要求し、確保するようになった:


サイゴン南方のバサック川沿いで作戦に参加したシールズ・チーム1のメンバー(1967年)。
戦闘手段だけでなく、新たな輸送手段としてもヘリコプターを多用した。北ベトナム上空へのローリングサンダー爆撃作戦の継続。
北からの物資の流れを断つ。この目的のために、アメリカ艦隊はシーレーンの封鎖を継続し、グリーンベレーはベトナムの中央高地でホーチミン・ルートに対す る行動を強化した。
敵を自陣で攻撃する。捜索と破壊活動、メコンデルタでのボートパトロール、対反乱作戦のためのシールズの訓練と派遣が強化された。
マラヤで英国が大成功を収めた「ハーツ・アンド・マインズ」キャンペーンが強化されることになった121。村落の復興、保健サービス、農業機械の配送など が継続されることになった。さらに1965年12月、空軍はB-52に1万キロ近い爆弾を搭載できるようにするビッグベリー計画を開始し、翌年4月にはグ アム島に移動して南ベトナムに到達した。そこから月平均300回の出撃を行った。

開戦1年目、アメリカはその火力と、フランスに多くの損害を与えた数々の攻撃を受けることなく航空補給ができたおかげで、事実上すべての戦闘に勝利した 56。そのため、できるだけ多くの将校を派遣し、12カ月ごとではなく6カ月ごとに交代させることにした。これが最初の問題を引き起こした。統計によれ ば、軍人はベトナムに赴任して90日以内に好成績を上げ始め、10カ月以内に作戦上の最適な状態に達するという。継続的なローテーションは、部隊に無能な 新人に指揮されているという感覚を植え付け、それが恐ろしい待ち伏せの候補になるため、部隊は指揮官や練度の低い新兵を排除することをためらわなかった 123。

南部の地盤回復ウィリアム・ウェストモアランド将軍
ウェストモアランドとその同盟軍は次々と作戦を開始し、特に海路で到着する物資を遮断するマーケット・タイム作戦や、非武装地帯のいわゆるウィスパリン グ・ヒルでの戦闘を阻止するプレーリア作戦を行った。ゲリラが正規軍を攻撃する隠れ家や陣地を守る植生を除去するため、オレンジ剤の使用も許可された。こ れらすべてが、アメリカの世論とそれを支援する諸国に楽観的な見通しを与えた。1966年4月にサイゴンに上陸したスペイン兵は、これを目の当たりにし た。公的な建物は土嚢で守られ、彼らを乗せたバスは手榴弾の侵入を防ぐために窓を鉄格子で覆われていた。彼らが宿泊したペニンシュラ・ホテルでも、近くで 爆発があり、ヘリからの反撃があったため、撮影を中断せざるを得なかった。これは首都内でのことだった124。

しかし、1966年はアメリカ軍にとって1965年ほどの成功を収めることはできなかった。軍事顧問団とウェストモアランド自身は、米軍の死傷者数が不釣 り合いなほど多く、勝利数が減少し、ベトナム軍が主導権を握り始めていることを認識していた。ウェストモアランドは部隊の増派を要請し、それを実現した 65。それ以外の方法としては、砲兵、航空、高性能爆薬を使用し続けた。こうして、作戦は次々と続けられた125。

シーダーフォールズ」作戦は、FNLVのインフラストラクチャーを破壊し、大きな損害を与えた。
通常戦闘でFNLVの本部と思われる場所を突き止め、破壊する「ジャンクション・シティ」作戦。
非武装地帯に侵入しようとする企てをまず電子機器で探知し、その後無力化するため、マクナマラ・ラインを引き上げる。
B-52をタイに増派し、空中給油を必要としない任務を可能にする126。
B-52の出撃を月平均800回に増やす126。
メコンデルタをパトロールし、広大なメコン川に潜入しようとする武器や物資の輸送のために、隠されたFNLVの隠し場所を突き止め、排除するために、機動 河川部隊を発展させる。
このような支援と努力のおかげで、サイゴン政府は前年に失った領土の多くを取り戻しつつあり、1967年、米国内では、勝利は間もなくサイゴン側にもたら されると信じられていた。しかし、不釣り合いな火力が逆効果になることも少なくなかった。ある村人はこう言った:
アメリカ軍に破壊され、再建され、また破壊された。その後、そこは自由射撃区域と呼ばれるようになった。先祖の墓参りにも行けない。
同様に、B-52戦略爆撃機のような破壊的な兵器の使用は、米国自身を含む世界の多くから拒否された。

北ベトナムの行動

捕虜に対する残酷な仕打ちは、両陣営に共通していた。FNLVに捕らえられた脱走兵レ・バン・タンの場合、彼は意図的に1カ月間栄養失調にさせられた。 1966年撮影
ベトナム人はこれらの挫折から相手から多くを学び、以下のガイドラインに従うことにした127。

容赦ない教化と恐怖のキャンペーンで農民の支持を維持する128。
開けた場所や到達しやすい地形での戦闘を拒否する129。
砲撃を避けるため、常に柔軟性、分散、奇襲を駆使して戦うこと129。
同じ陣地に長居せず、敵が過剰な抵抗を示したらすぐに放棄すること。着弾地点を確認する前に、迫撃砲弾を3発投げて去ってしまうことさえある130。
比較的安全な避難場所を確保し、敵の前で「蒸発」できるように、平地でも丘陵地でもトンネルを作り続けろ。
工業化された社会は、多かれ少なかれすぐに成功を収めなければ、コストのかかる戦争を長く続けることはできないという信念のもと、忍耐強く耐え忍ぶこと 131。
同じ生活条件を共有し、全員が共通の闘争の一部であると感じさせること。そのため、NVA の将校は兵士と同じ坑道で生活し、ハノイの政治局のメンバーはホーチ ミンの小道に入って、土木工兵や特別青年衝撃旅団を激励した。これは、あるベトナム人女性の日記が証言しているように、大きな成果であった:132。
森の中を一人で歩いていると、自分がいかに無防備であるかを思い知らされた。前にも後ろにも誰もいなくて、私一人だった。でも、同志が近くにいて、前線に 向かって一緒に行進していることを知っていたから、安心できたんです」。
ドゥオン・ティ・スアン・クイ
こうして、ベトナム戦争は、血みどろの戦闘がほんの一瞬挟まれるだけで、非常に長い間、何もせず、あるいは行軍することの連続となった133。ベトナムの 軍事顧問団も将校も兵士も、こうした戦術によってやる気を失っていた。ある特殊部隊員は数年後、次のように述べている134。
私は65年と66年の方が好きだった。当時は、自分たちが相手だった。今は座って相手が爆発するのを待つか、自分がやるかだ。
その緊張した待ち時間は神経をすり減らし、兵士たちを非常に怒らせた。その結果、待ち伏せが強迫観念となり、命令や将校への服従よりも、回避することが兵 士たちの最優先事項となった。この戦術の違いも、敗戦の原因となった128。

この作戦が兵士たちにとって困難なものであったなら、ベトナムの軍事顧問団にとってもそれは同じであった。ペンタゴンは、南部に派遣された北ベトナム軍 FNLVまたはCGVCの司令部を突き止めることを目的とした作戦を組織した。ゲリラがその貴重な財産を猛烈に守り、その結果、ゲリラを壊滅させるチャン スがあるという考えは、彼らの頭の中に固定されたままだった。しかし、いくら作戦を実行しても、CGVCが実際にはハノイの事務所ではないとして、 CGVCが姿を現すことはなかった135。再び、虎と象の闘いというホー・チー・ミンの比喩が真実であった136。この比喩は、すべてのゲリラ戦争がそう である傾向があるように、その戦争の残酷で時に残虐な本質を言い表している121:

同志たちは憐れみを感じなかった。彼らは、できるだけ多くのアメリカ人を殺さなければならないことを知っていた。なぜなら、アメリカ人の殺害数が増えれ ば、この戦争を好まないアメリカ国民が政府を転覆させるからである。
この引用文には、ベトナム人が知っていた切り札のもうひとつ、自分たちに有利な地形の利用法も記されている。ジャングルの中では、スターライトや赤外線ス コープを使っても見られることなく隠れることができた121 。彼らは、枯葉剤で植生を枯らしたり、爆弾で地形を荒れ地に変えることを望んだことからもわかるように、アメリカ軍が十分に理解していなかった、敵対する ジャングルの利点を利用する方法を知っていた137。


ラオス側のホーチミン・トレイルの小道を進むNVA軍。
主な記事:ホーチミン・トレイル
その重要性は過大評価されているが、このルートは北ベトナムの勝利の鍵であり、このルートで輸送される物資と、北ベトナム軍に南ベトナム内陸部へのアクセ スをもたらしたからである139。 大規模な空襲から、人の歩行や汗によって生じる振動を感知するインテリジェント・センサーの設置まで、あらゆる手段を用いたにもかかわらず、ルートは決し て切断されることはなく、完全に阻止されることもなかった48。しかし、動物、植生、気候、無数の道路、そしてベトナム人の忍耐力のために、すべての努力 は徒労に終わった140。 しかし、動物や植生、気候、無数の道路、そしてベトナム人の忍耐のために、すべての努力は徒労に終わった。やがて、ルートには休憩と補給のための地域が点 在するようになり、輸送物資の圧力を和らげるために食料を栽培するようになった59。これらのセンターは爆撃の標的となり、CIAに雇われた傭兵による攻 撃、さらにはカンボジアやラオスへの襲撃(下記参照)さえも行われた。戦争が進むにつれ、ホーチミン・ルートはテト攻勢、復活祭攻勢、そして南ベトナムを 完膚なきまでに叩きのめした春季攻勢を開始する上で重要な役割を果たした。このルートは、数年後にラオスを占領し、事実上のベトナム保護国にするための侵 入ルートにもなった。

1968年:戦争が方向転換した年
共産主義者の大規模な攻勢を予告する諜報機関からの報告もあったが、その内容は十分に明確でも信頼できるものでもなく、前年には別の大規模な諜報活動「ラ ンデブー」をきっかけに、大規模な作戦「シーダーフォールズ」がすでに開始されていた。 このような背景から、1968年の行動は事実上すべての米軍、政界、アナリストにとって驚きであり、勝利に対する米国の期待をすべて打ち砕くものであっ た。

ケサンの包囲

ケサンにパラシュート降下装置を供給するC-130ハーキュリーズ。
主な記事: ケ・サンの包囲戦
1968年1月21日、NVAとFNLVの2個師団がケサン基地への激しい砲撃を開始し、77日間包囲された。間もなく、マスコミとジョンソン大統領自身 が、インドシナにおけるフランスの大敗北であるディエンビエンフーとの類似点を引き合いに出した。様々な報道は、この2つの状況が類似していることを否定 したが17、大統領は基地を失い、注目される敗戦に直面する可能性を非常に懸念していた。

ベトナムの軍事顧問団は、領有権を維持するために相当な努力をした。着陸が不可能なときには物資を送り続け、パラシュート降下を開発し、114 大規模な空襲を実施し、ペガサスなどの作戦を通じて約3万の兵力を動員して包囲された兵士を救援し、141 フランスの経験を繰り返さないように施設を取り囲む丘を占領した......脚注18 この戦いは、3年近くの戦闘の後、消耗したゲリラ部隊ができる数少ない大きな戦いのひとつになると思われた。

ケサンを保持するための努力は非常に大きかったので、ウェストモアランドと彼のスタッフは、NVAが初めて装甲車を使用することを決めたにもかかわらず、 ランヴェイ陣地をその運命に委ねることを決定した。9 名のグリーンベレーと数百名のモンタニャード軍は、ケサンからの増援がない中、攻撃を食い止めることができず、この戦闘はおそらく紛争全体で米国が失った 唯一の戦闘となった99。

海兵隊将校のウィリアム・N・ダブニーによれば、攻撃隊はナパーム弾で焼き尽くされたという。その理由は、NVAとNLLFの部隊を相当数駐留させれば、 大きな損害が出る可能性があったのに、もはや必要なくなったからである。もちろん、この基地の放棄は、不必要な陣地を防衛するために多くの人員と物資を移 動させることの有用性についての批判を引き起こした。

テト攻勢
主な記事:テト攻勢

テト攻勢は、1968年5月に撮影された写真のように、NVAとNLLF軍に大きな損害を与えたが、それ以上に米国の士気に大きな打撃を与えた。

ベトナム民間人」を意味する「VNC Female」と書かれたラベルを腕に貼られた包帯を巻いた女性、ベトナム、1967年。ジョーンズ・グリフィス
その年の1月下旬、ベトナムの新年であるテトの祝日を祝っていたとき、南ベトナムの52の省都のうち38が攻撃され、その多くが事実上占領された。サイゴ ンは包囲され、アメリカ大使館は特攻隊員によって襲撃され、建物内部まで突入されそうになった。ベトナム帝国の旧首都フエは反乱軍に陥落し、復旧に数日を 要した。その後、北ベトナムによって数千人の市民が組織的に殺害された、いわゆるフエ大虐殺が発覚した143。

動員を警告する報道があったにもかかわらず、アメリカ軍とベトナム国防軍にとってはまったくの奇襲であった。南ベトナムの兵士たちはほとんど脱走すること なく攻撃に耐え、いくつかの激戦に勝利した。

間もなく状況は逆転した。航空戦力はNLLFゲリラをほぼ完全に一掃し、アメリカ側の発表では約4万人が死亡した。数日後、ゲリラによって獲得された領土 はすべて回復され、NVAは苦心して南部に投入した兵力の大半を失った144。その後、いわゆる「ミニ・テト攻勢」を開始したものの、ジアップの陣地保持 命令により、ほとんどの部隊が死亡または捕虜となった。ゲリラはその後数年のうちに地方から姿を消し、やがてフェニックス計画は、時には文字通り、疲弊し たFLNの解体に奔走することになる79。

ジアップがFNLVに、はるかに強大な敵を前にして抵抗するよう命じたのは間違いだったのか、それとも先見の明があったのかについては、多くの議論があ る。しかし、ハノイの政治局は FNLV を常に不快な同盟国と考えていた87 。ゲレロ(Guerrero)ら(1988b, p.356)のような著者は、これらの命令が、FNLV を壊滅させるという下心から出された可能性を示唆している。しかし、何千人、何万人もの人々を失うことは、何千人もの「地主」を殺したり、100万人のカ トリック信者を逃亡させるなど、独立以来、ジアップやホー・チ・ミンがすでに実践してきたことであった。このことは、ジ アップも「我々は行き過ぎた恐怖に訴えた」という自己批判的な表現で認めており、暗黙のうちに容認 できるレベルの恐怖であったことを認めている。このように、この命令がFNLVを一掃する計画によるものなのか、それとも部下の命を軽視した結果なのか、 またジアップ自身の戦術的な問題における無能さによるものなのか、意見の一致をみることはできない。

士気の崩壊

1967年にカンザス州ウィチタで撮影されたこの写真が示すように、反戦デモはほぼ介入当初から始まっていたが、反ベトナム戦争運動は1968年に勢いを 増した。
逆説的だが、テトのような軍事的勝利は、アメリカ人に、敵は兵士を恐怖に陥れるだけでなく、大使館を含む南ベトナムのあらゆる場所を攻撃する能力を保持し ていることを認識させた。 これほど多くの爆撃、多くの死者を出した3年間の戦闘、数百万人の兵士の派遣、そして多数のデモと反対デモは無駄であったのだろうか142。

FNLとNVAに多数の死傷者を出したこと、VNRSSが抵抗したこと、ヒュエの虐殺の結果についてのコミュニケはほとんど役に立たなかった。抗議デモは 増加した。1969年、米軍がオラドゥール・シュル・グレーンのナチスの行動を踏襲しているように見えた前年のミライ村での出来事が公表されると、なおさ らであった39。特に、目的達成度を測定するシステムがミライの出来事を氷山の一角にしていた可能性があることに気づいたとき、無関心でいる者はほとんど いなかった147。

しかし、米国では国民が分断されていたとすれば、東南アジアでは士気は非常に低く、ゲレロら(1988b、400 ページ)のような著者は、次のような理由から「士気の崩壊」と呼んでいるほどであった:

将校は時に地図の読み方を知らなかったり、ジャングルの中で部下を誘導したり、大砲に誤った座標を与えたりした。
兵士たちは経験が浅く、多くの場合1年しか勤務していなかった。
情報将校は、歩兵に敵の陣地や配置を説明するよりも、可能性のある陣地や配置を突き止めるように歩兵を送り込むことで、点数を稼ぎ昇進を狙った。
情報の乏しい経験の浅い将校を前にして、新兵たちは、彼らを危険な目に遭わせたのであれば、躊躇なく殺したり、地下雑誌に懸賞金をかけたりした。
アメリカ人の半数近くが麻薬使用者だった148。
人種差別の非難もあった。階級における黒人の割合は社会とほぼ同じ約12%で、黒人将校は2%だったが、戦闘部隊ではアフリカ系アメリカ人が20%を超え ていた。
米軍はどこの部隊に所属していても、部下のケアと育成に努めた。アメリカは常に、兵士たちに冷たいビールや故郷からの贈り物、さらには新聞まで持ってくる など、兵士たちに十分な便宜を図ってきたと自負している。114 この努力は、彼らが希望するアジアの目的地で数週間の休暇を与えたり149、人種問題を調べる研究者を雇ったり150、音楽やコメディのスターを招いたり するなどして強化されたが、士気は非常に低いままだったため、リンドン・ジョンソンはウェストモアランドを解任し、最初の撤退計画を命じた150。
La invasión de Camboya

Las invasiones de Camboya de 1970. Mapa ilustrando las líneas del ataque estadounidense combinado.
El 18 de marzo de 1970, el ministro proestadounidense Lon Nol derrocó al regente de Camboya, el príncipe Norodom Sihanouk. Lon Nol quería expulsar a los Jemeres Rojos y a las fuerzas norvietnamitas aliadas con ellos. Después de su caída, Sihanouk decidió apoyar a los Jemeres Rojos. Sus filas crecieron de 6000 a 50 000 combatientes. El 29 de marzo de 1970, a petición de los Jemeres Rojos, Vietnam del Norte lanzó una ofensiva contra el ejército camboyano. Rápidamente invadieron gran parte del este de Camboya y entregaron las áreas recién conquistadas a los Jemeres Rojos.159​160​

El 14 de abril de 1970, el ERVN realizó una primera incursión en territorio camboyano y el 29 de abril el teniente general Do Cao Tri lanzó a sus 12 000 hombres sobre el Pico de Loro (véase mapa). Pero sería el 1 de mayo cuando el general Robert Shoemaker ordenó a los oficiales destacados en la frontera con Camboya avanzar sobre el Pico de Loro y el Anzuelo. Algunos soldados aceptaron con resignación participar en estas incursiones, pero la mayoría vio con regocijo el poder golpear el santuario del FNLV y vengar todos los muertos que habían llegado flotando por el río Mekong.161​

La incursión estuvo precedida de grandes bombardeos que causaron muchos muertos entre los campesinos, lo que a la larga fue terrible para el gobierno prooccidental de Camboya. Nixon era consciente de las repercusiones que traerían aquellas acciones; pero, como él mismo había declarado, prefería perder la reelección a ser el primer presidente en perder una guerra.162​

Las acciones en El Anzuelo encontraron alguna resistencia del EVN que, como era la costumbre, desaparecía en la selva tras un breve tiroteo. Ni siquiera en el pueblo de Snuol hubo amago de oponerse a la potencia de fuego desplegada por los M60 Patton. Pronto los emplazamientos de artillería del EVN fueron capturados y se enviaron cien M551 Sheridan que sí encontraron resistencia; pero la vencieron pronto. Saquearon el poblado, interrogaron a los campesinos y finalmente lo arrasaron.155​ En esos interrogatorios los camboyanos informaron que había toda una ciudad guerrillera en la jungla. Poco después un helicóptero Loach avistó una casa bien camuflada y comenzó el bombardeo de artillería y aviación. Cuando los infantes pudieron entrar en lo que ellos mismos llamaron «La Ciudad», encontraron 400 cabañas de paja y 180 escondites con suministros médicos, alimentos y ropa, además de 480 fusiles y 120 000 cartuchos.163​

El 30 de junio, todos los soldados volvieron a sus bases, dejando graves pérdidas a la 9.ª División vietnamita, encargada de la defensa en retaguardia.164​ Por el otro bando se contabilizaron 354 estadounidenses muertos y 1689 heridos. El ERNV dijo haber perdido 866 hombres y tener 3274 heridos. El presidente anunció la muerte de 11 349 enemigos y la captura de suficientes suministros y armas para cubrir las necesidades de todo un año,nota 20​ aunque la propia CIA calificó ese recuento de altamente sospechoso. Para Nixon era como un regalo de Navidad y ordenó el envío de 31 000 soldados más a Camboya para destruir todo lo que no se pudiera transportar. Sin embargo, el famoso cuartel del EVN para Vietnam del Sur (el COSVN) no apareció y sí fuertes manifestaciones en Estados Unidos, siendo la de Kent State la más dura de todas..163​

Pese a lo que los acontecimientos demostraron después, en 1972 y 1973 la derrota del Sur no estaba clara para ninguna de las dos partes. Por un lado combatían ya solos, pero por el otro recuperaban territorio y los Estados Unidos les había entregado 2500 millones de dólares en armas y municiones, suficiente para resistir varios años.165​ Tampoco las circunstancias internacionales se lo ponían fáciles a ninguno de los dos bandos. Pese al generoso arsenal que habían dejado los estadounidenses, su salida de la guerra redujo en dos ocasiones consecutivas las ayudas económicas al régimen de Saigón, primero Nixon las bajó a mil millones de dólares anuales y, tras su dimisión en agosto de 1974, el Congreso las dejó en 700 millones.166​ Este recorte aumentó aún más en 1975, lo que obligó a dejar en tierra 200 aviones, la mitad de la fuerza aérea survietnamita.

La crisis del petróleo incrementó el precio de los alimentos y otros productos de primera necesidad en todo el Sur, obligando a muchos soldados a realizar trabajos extras fuera de las filas o a dejar su puesto para poder ganar el sustento de su familia. En cualquier caso supuso una merma de tiempo para entrenamiento y operaciones.167​

En el Norte las cosas no marchaban mucho mejor. La política de acercamiento a China emprendida por Estados Unidos, la famosa Diplomacia del Ping Pong de 1971 con la visita del propio Nixon a Pekín al año siguiente,39​ hacía pensar en una disminución de la ayuda militar del gigante asiático a Vietnam del Norte. La URSS también bajó los fondos para el armamento regalado. Debía preocuparse de otros temas como la seguridad de su frontera con China, en la que llegaron a darse enfrentamientos esporádicos.39​

Las operaciones Linebacker: los bombardeos sobre el Norte durante las negociaciones
Artículos principales: Operación Linebacker y Operación Linebacker II.

Nixon ordenó la mayor campaña de bombardeos de la guerra; pero los resultados fueron pírricos.
Nixon se mostró implacable con los bombardeos para obligar a los norvietnamitas a sentarse a la mesa de París cada vez que abandonaban la negociación.165​ Se negociaron todos los detalles para que pareciera una paz honrosa,nota 21​ mientras continuaban los bombardeos y los combates.

El 8 de mayo de 1972 Richard Nixon suspendió las negociaciones de París por los continuos ataques del EVN y ordenó la Operación Linebacker con el fin de minar los puertos, destruir objetivos militares, vías férreas, instalaciones petrolíferas, aeródromos y los muelles de todo Vietnam del Norte. En esta ocasión los Phantom y los B-52 iban equipados con bombas inteligentes guiadas por láser,48​ que tan famosas se harían en conflictos posteriores, y afirmaban atacar únicamente blancos militares o económicos, nunca zonas habitadas por civiles. De esta forma, decían ellos, la ferocidad de las bombas se vería compensada con su precisión. Esta vez se lanzaron 155 548 toneladas de bombas en 41 000 misiones. Las fábricas fueron casi destruidas por completo, lo mismo que las vías férreas, incluido el famoso puente de Thanh Hoa,48​ las ciudades aún intactas de Hanói y Haiphong tampoco se salvaron. Sin embargo los vietnamitas lo veían de una forma muy diferente, como comentaba un miembro de su comunidad:168​
Los estadounidenses dicen que bombardeaban objetivos militares o económicos y declararon que nosotros nos colocábamos junto a nuestras escuelas y hospitales. Solo son excusas para la terrible cantidad de víctimas que ocasionaron entre la población civil. Las escuelas y hospitales fueron construidas en tiempos de los franceses, antes de las hostilidades, y nosotros no éramos tan estúpidos como para atraer el fuego sobre nuestros hijos y nuestros enfermos colocando objetivos potenciales junto a ellos. Su definición de «bombas de precisión» no puede mantenerse a la vista de vecindades enteras destruidas, como la zona densamente poblada de Kham Thien, o el hospital de Bac Mai, de 1000 camas, ambos destruidos por bombas.
El presidente tenía muy presente que la Operación Rolling Thunder había desgastado mucho a su antecesor y una campaña mucho más dura haría lo mismo con él; pero era un hombre enérgico y no dudó en ordenar la salida de los B-52. Según las fuentes occidentales los bombardeos no perseguían solo llevar a Vietnam del Norte de nuevo a la mesa de negociaciones, sino demostrar a Vietnam del Sur que les seguirían apoyando pese a retirar sus soldados. Desde el punto de vista estadounidense las operaciones Linebacker menguaron la moral vietnamita y el gobierno de Hanói comenzó a pensar en volver a negociar. Ciertamente la situación en la que los aviones estadounidenses colocaron al pueblo vietnamita fue muy dura, un vietnamita relataba:169​
La sirena sonaba en ocasiones hasta 20 veces al día. Las incursiones continuaban de noche, obligándonos a salir de la cama en medio del frío invernal y meternos en los húmedos refugios.
El 23 de octubre los bombardeos cesaron y se retomaron las negociaciones. Cuando los norvietnamitas volvieron a sentarse, Nixon lo presentó como una victoria; pero lo cierto es que Hanói no cambió sustancialmente sus exigencias que obligaban al Sur, entre otras cosas, a no poder reconquistar territorio ni les exigía a ellos abandonar lo tomado.170​ Pese a ello, unos meses después, los representantes de Vietnam del Norte se retiraron nuevamente. Por aquellas fechas habían recibido de la URSS misiles SAM (acrónimo en inglés de Surface-to-Air Missile, superficie-aire) y confiaban en presentar resistencia a los nuevos ataques. Nixon reanudó los bombardeos, la conocida extraoficialmente como Operación Linebacker II. Entre el 18 y el 29 de diciembre de 1972 cayeron 20 370 toneladas de bombas, matando a 1000 personas, deteniendo las comunicaciones internas, dañando la red eléctrica y terminando con la totalidad de la fuerza aérea norvietnamita. Solo se detuvieron el día de Navidad.170​ Con todo, el precio fue alto para la USAF. Los norvietnamitas derribaron 26 aviones, quince de ellos B-52, y capturaron a varios pilotos,170​ lo que aumentaba algo su margen de negociación en París porque la opinión pública estadounidenses siempre se mostró muy preocupada por el paradero de los pilotos desaparecidos en combate. Para Nixon se habían logrado casi todos los objetivos, para muchos vietnamitas la conclusión fue otra:168​

El 30 de diciembre Nixon suspendió los bombardeos y nueve días después, se reanudaron las conversaciones en París. Le Duc Tho, nuestro negociador jefe, no se apartó de la posición que había mantenido antes de los bombardeos. No se aceptaron los cambios estadounidenses. Nixon se derrumbó y se firmaron los Acuerdos de Paz entre Vietnam del Norte y Estados Unidos el 27 de enero, en gran parte en los mismos términos planteados en octubre anterior. La voluntad de hierro de nuestro pueblo y su creencia en el destino había dado sus frutos. Habíamos sobrevivido al poder de Estados Unidos.
El alto el fuego de París

En París se hicieron muchos esfuerzos por demostrar que ninguna parte había perdido la guerra. En la imagen, varios representantes firmando el acuerdo de paz el 27 de enero de 1973.
Artículo principal: Conferencia de París (1969)
El 27 de enero de 1973 la delegación de Vietnam del Sur, la norvietnamita, la estadounidense y la del Gobierno Provisional de la República de Vietnam del Sur (el FNLV o Vietcong) firmaron los Acuerdos de paz de París. El documento se componía de 23 artículos con las misiones de cada bando. Fue arduamente preparado hasta en los más mínimos detalles. Lo firmado suponía:

Implantación del alto el fuego.
El Norte podía mantener 150 000 soldados en el Sur.171​
La retirada de los estadounidenses en 60 días.
La celebración de elecciones en el Sur.
El intercambio de prisioneros.
Desminado de los puertos del Norte.
Estos acuerdos daban a Estados Unidos un respiro. Con el final de su participación en la Guerra ahorraba unos 8100 millones de dólares y una gran tensión interna. Sin embargo para Vietnam, tanto del Norte como del Sur, no era más que una pausa en la lucha. Una survietnamita comentó en Saigón:39​
La que ha terminado es la guerra de los estadounidenses, pero la nuestra sigue y nadie sabe ni cuándo ni cómo terminará.
Por su parte, el gobierno de Saigón anunció que no permitiría elecciones en su territorio y acogió la noticia con indiferencia, convencido de afrontar un ataque del Norte. Estados Unidos había prometido continuar ayudándolo económicamente, ya que, si el gobierno del presidente Thieu continuaba siedo asistido de esa forma, el equilibrio en Vietnam del Sur podía mantenerse. Con ello contaba el gobierno de Nixon, al momento de firmar los acuerdos de paz en 1973172​ pero dicha promesa quedó en poco menos que papel mojado tras la dimisión de Nixon por el caso Watergate, ya que el nuevo gobierno de Gerald Ford deseaba olvidar la guerra cuanto antes, igual que muchos estadounidenses.171​

Respecto a esto, Massot V. (2015)173​ señala que los opositores de Nixon, deseaban, sin importarle el costo, salir del problema que representaba la guerra de Vietnam; por ese motivo, de nada sirvieron las advertencias sobre literalmente dejar solo en lo económico a Vietnam del Sur, ya que resultaria derrotado; ni honrar el sacrificio de 50 mil estadounidenses caídos en el conflicto en la cruzada anticomunista. En ese sentido, fueron muy importantes, apoyando el fin de la participación, los medios periodísticos y televisivos, así como buena parte de la opinión pública, reflejada en los movimientos de protesta. Con esto, se corto toda posibilidad de que sucediera lo que alguna vez el presidente Nixon y su asesor Kissinger habían planeado (salir del conflicto pero a la vez garantizar la continuidad del régimen de Vietnam del Sur). Reforzando esta visión, en junio de 1973, aun estando en la presidencia Richard Nixon, el Senado le había prohibido el uso de la fuerza militar en Indochina.

Vietnam del Sur se queda solo en la guerra
Pese a que la victoria no se veía a corto plazo y a que los hombres de Giap no podían emprender una gran ofensiva tras las pérdidas cosechadas en la de Pascua,174​ sí había indicios de que lo tomado en dicha ofensiva, y fijado en los Acuerdos de Paz de París, constituía una base sólida para el ataque final porque:

A finales de 1974, Hanói había aumentado sus combatientes de 150 000 a 300 000.
Disponía una red de carreteras desde la provincia de Quang Tri hasta el Mekong, todo en Vietnam del Sur, para permitir la marcha de hombres y máquinas.
El aeródromo de Khe Sanh estaba nuevamente operativo y en su poder.
El oleoducto hasta Loc Ninh quedó abierto para mandar combustible hacia el Sur.
La Ruta Ho Chi Minh, libre ya de bombardeos, era transitada por todo tipo de vehículos.
Hanói se prepara

El general Tran Van Tra cerebro de la operación que terminó derrotando al Sur.
El gobierno de Vietnam del Norte había accedido a los Acuerdos de 1973 para librarse de Estados Unidos y a la vez, muy desgastadas sus fuerzas, para prepararse para el asalto final a Vietnam del Sur que era solamente defendido por las fuerzas locales, ya sin ayuda de ningún tipo por parte de Estados Unidos y de otros aliados175​.

Lo que trataba de conseguir Vietnam del Norte era una posición más fuerte hasta recuperarse para la campaña final.176​ Sin embargo, el general norvietnamita Tran Van Tra pedía una gran acometida. Él insistía en que se podía conseguir una victoria rápida partiendo de las Tierras Altas Centrales para tomar la ciudad de Pleiku y después cortar su conexión con Ban Me Thuot, algo parecido a lo intentado en 1965.177​ En un principio se aplazó la petición, pero finalmente Hanói decidió comenzar la ofensiva, y el general Van Tieng Dung fue enviado al Sur para preparar todas las actuaciones. Así, a principio de 1974 son atacadas las zonas de Quang Nam y Quang Ngai, en mayo se registraron intensos combates en Ben Cat y en la primavera de 1974 el EVN había recuperado lo perdido en el delta del Mekong; pero Thuong Duc fue reconquistada por el ERVN.178​

El 1 de marzo de 1975, el EVN cortó los enclaves terrestres con Ban Me Thuot,179​ la ciudad cayó el 13 de ese mismo mes. El ataque hizo tomar al presidente Thieu dos de tantas decisiones equivocadas, pero que en aquellos momentos resultaron extraordinariamente trágicas:

Sacar a sus fuerzas de Pleiku y Kontum para concentrarlas en la ciudad que terminaba de caer.
Abandonar la Zona Desmilitarizada, replegando todos los efectivos junto a los de la ciudad de Quang Tri hacia Hué y Da Nang.
La retirada se convirtió en una desbandada.179​ La presión del ejército enemigo, el pánico de los civiles que huyeron aterrados y la ineptitud del mando ante quizá la operación más difícil que se le pueden pedir a un oficial,117​ minaron por completo la cohesión y espíritu de lucha de los soldados. Estos huyeron entre la multitud que bajaba despavorida en lugar de defender las ciudades citadas. En un intento de evitar una derrota catastrófica, el presidente del Sur decretó en marzo la movilización general para tratar de contener la ofensiva que muy pocos veían remediable.39​ El esfuerzo resultó inútil, Hué cayó el 25 de marzo y Da Nang el 30, perdiendo dos de las mejores unidades del Sur, la División de Infantería de Marina y la 1.ª División.179​ Las Tierras Altas Centrales cayeron en poder del Norte dos días después tras cundir el pánico en ellas.

Como reconoció posteriormente el general Van Tieng Dung, aquel fue un golpe de suerte con el que no contaban. Ante estas noticias, Le Duc Tho y los militares a las órdenes de Giap enviaron sendos cables aprobando la movilización solicitada por Dung.180​ Finalmente se optó por atacar la región de Tay Nguyen al tener el Sur solo dos divisiones diseminadas; pero ni siquiera estas ofrecieron gran resistencia. Todo el país era un caos.178​

Al gobierno de Saigón solo le quedaba jugar la carta de luchar en las provincias del sur, las más ricas,39​ a la espera del monzón que detuviera o ralentizara todo. De aguantar hasta las lluvias Saigón ganaría tiempo para conseguir apoyo aéreo estadounidense; pero en esta ocasión solo lograron buenas palabras, mientras el FNLV organizaba un Gobierno Revolucionario Provisional.

La Ofensiva de Primavera y la rendición incondicional
Artículos principales: Ofensiva de Primavera y Caída de Saigón.

En 1975, a los refugiados ya no les quedaban sitios a donde ir. En la imagen, evacuados survietnamitas atravesando la cubierta de un navío estadounidense durante la Operación Frequent Wind en abril de 1975, para su posterior transferencia hacia Filipinas o la base de Camp Pendleton, California.
Aquel desmoronamiento en la parte norte del país y en las Tierras Altas Centrales cambió la percepción de Hanói sobre una victoria para 1976. También lo cambió para Saigón, que trató de entablar negociaciones con los comunistas. Estos exigieron y consiguieron la desaparición de Thieu de la escena política, dejó el poder el 21 de abril siendo sustituido por el general Duong Van Minh.39​ A finales de marzo, el Buró Político se reunió nuevamente y decidió lanzar la Ofensiva de Primavera, llamada por ellos Campaña Ho Chi Minh.180​ Dung recordó el discurso lanzado tras la reunión:181​
Nuestra ofensiva estratégica general empezó en la campaña de Tay Nguyen. Ahora ha llegado una nueva oportunidad estratégica y las condiciones permiten un rápido final para nuestra resolución de liberar el Sur. Decidimos concentrar rápidamente nuestras fuerzas, armas y material para liberar Saigón antes de la estación de las lluvias.
El 22 de abril, varios aviones A-37 capturados al enemigo volaron hasta Tan Son Nhut. Valiéndose de su apariencia, atacaron la torre de control y destruyeron numerosos cazas. El humo pudo verse desde Saigón, con la consiguiente sensación de pánico.182​ Mientras, unidades enteras se rendían al paso de los comunistas que avanzaban tomando una ciudad tras otra bajo el lema:
En el mejor momento, con la mayor rapidez, la mayor osadía y la mayor sorpresa, y seguros de la victoria.
A las 00:00 del 29 de abril, la Hora H,183​ Saigón fue atacada por todas las direcciones, excepto desde el mar. Por la zona desmilitarizada penetraron más unidades, lo mismo que desde Laos y desde el centro norte de Camboya.

Por la mañana, artillería norvietnamita bombardeó el puente Newport, la última conexión de Saigón con el mundo exterior. Tras horas de intensa lucha, la ciudad quedó completamente aislada.

En una plantación de caucho próxima a Dau Giay, aguardaba una unidad de ataque en profundidad formada por una brigada de tanques, un regimiento de infantería y otras unidades. Llevaban los vehículos camuflados con ramas, los brazos con cintas rojas para distinguirse y uniformes impecables para tomar la capital, mientras el general Cao Van Vien firmó la orden de resistir con la frase «defender hasta la muerte, hasta el final, la porción de la tierra que nos queda», poco después desertaba de su puesto y huía del país.184​


Un infante de marina estadounidense, armado con un M16A1, observa un helicóptero de evacuación.
A las 15:00 del 29 de abril los transportes, los blindados y tanques de la unidad de ataque en profundidad salieron del bosque y llegaron a la capital aplastando toda resistencia. Al día siguiente penetraron en Saigón mientras la gente trataba de huir por cualquier medio. Tomaron el cuartel general del Estado Mayor, el Palacio de la Independencia, el cuartel general de la Zona Capital Especial, el Directorio General de la Policía y el aeródromo de Tan Son Nhut. La rapidez del avance sorprendió a los periodistas cuando recibieron la noticia de que habían penetrado en el palacio presidencial, por lo cual la tripulación de un tanque norvietnamita tuvo la cortesía de repetir el acto poco después para que lo pudiesen fotografiar.171​ Saigón había caído.

Muchas personas trataron de huir en balsas y botes por mar, creando un problemas para las otras naciones que no estaban muy predispuestas a recibirlos. Algunas se suicidaban para evitar posibles represalias de los norvietnamitas, especialmente las que habían abandonado el Norte por cuestiones políticas o religiosas 25 años antes, mientras otras saqueaban todo lo que podían. Según JonathanSchell (1988), Vietnam del Sur era un país en descomposición, carente de autoridad o incluso conciencia de país.

Estados Unidos inició la Operación Frequent Wind con el fin de sacar a su personal diplomático, sus ciudadanos y colaboradores vietnamitas, como el presidente Ky. Los dos portaaviones situados cerca de Saigón no daban abasto. Algunos helicópteros survietnamitas aterrizaron en dichos barcos sin que nadie los hubiese invitado. Los marinos tuvieron que arrojar al mar varios aparatos para dejar espacio en cubierta.171​ Todo esto fue televisado y fotografiado, «venciendo la prepotencia del ejército más poderoso del mundo».185​

Los comunistas subieron las escaleras del palacio con sus banderas. Llegaron al despacho del presidente y entraron. Con cierta dignidad Minh dijo:186​
Les hemos estado esperando para poder transferirles el gobierno.
La respuesta fue:
Usted no tiene nada que transferir. Puede rendirse incondicionalmente.

カンボジア侵攻

1970年のカンボジア侵攻。アメリカによる複合攻撃のラインを示す地図。
1970年3月18日、親米派のロン・ノル大臣はカンボジアの摂政ノロドム・シアヌーク王子を打倒した。ロン・ノルは、クメール・ルージュと彼らと同盟を 結ぶ北ベトナム軍を追放しようとしていた。シハヌークが倒れた後、クメール・ルージュを支援することを決めた。彼らの隊列は6,000人から50,000 人に膨れ上がった。1970年3月29日、クメール・ルージュの要請を受けた北ベトナムは、カンボジア軍に対して攻撃を開始した。彼らはすぐにカンボジア 東部の大部分を制圧し、新たに征服した地域をクメール・ルージュに引き渡した159160。

1970年4月14日、RNAVRはカンボジア領内に最初の侵攻を行い、4月29日にはドー・カオ・ティ中将が12,000人の兵をパロット・ピーク(地 図参照)に投入した。しかし、ロバート・シューメーカー将軍がカンボジア国境に駐屯していた将校たちにオウムのくちばしとフックへの進撃を命じたのは5月 1日のことだった。これらの襲撃に参加することを辞退して受け入れた兵士もいたが、ほとんどの兵士はFNLVの聖域を攻撃し、メコン川に流された死者の仇 を討つことを喜んでいた161。

この襲撃に先立ち、農民の間に多くの死者を出した激しい砲撃が行われたが、これはカンボジアの親欧米政府にとって最終的に恐ろしいことだった。ニクソン は、こうした行動がもたらす反響の大きさを認識していたが、彼自身が述べていたように、戦争に負けた最初の大統領になるくらいなら、再選を逃したほうがま しだった162。

エル・アンズエロでの行動は北ベトナム軍の抵抗に遭ったが、北ベトナム軍は慣例として、短時間の銃撃戦の後、ジャングルの中に消えていった。スヌオルの村 でさえ、M60パットンが展開する火力に対抗する脅威はなかった。すぐにNVAの砲台が占領され、100機のM551シェリダンが送り込まれたが、抵抗に 遭った。この尋問でカンボジア人は、ジャングルの中にゲリラの町全体があると報告した。間もなく、ローチのヘリコプターがうまくカモフラージュされた家を 発見し、砲撃と航空砲撃が始まった。歩兵が「ザ・シティ」と呼ばれる場所に入ることができたとき、彼らは400の藁葺き小屋と180の隠れ家を発見し、医 薬品、食料、衣料品、480丁のライフルと12万発の弾薬があった163。

6月30日、後方防衛を担当していたベトナム第9師団に大きな損害を残し、すべての兵士が基地に帰還した164。一方、アメリカ軍は354人が死亡、 1689人が負傷した。VNREは866人の兵士を失い、3274人が負傷したと主張した。大統領は、11,349人の敵が死亡し、1年分の物資と武器が 確保されたと発表した20。ニクソンにとってこれはクリスマスプレゼントのようなもので、彼は31,000人の部隊をカンボジアに増派し、輸送できないも のはすべて破壊するよう命じた。しかし、有名な南ベトナムのNVA司令部(COSVN)は現れず、アメリカ国内では強いデモが起こり、中でもケント州のデ モは最も厳しいものだった163。

後の出来事が示すように、1972年と1973年の南ベトナムの敗北は、どちらの側にとっても明確なものではなかった。一方では単独で戦っていたが、他方 では領土を取り戻し、米国は数年間持ちこたえるのに十分な25億ドルの武器弾薬を与えていた165。ニクソンはまず年間10億ドルに減額し、1974年8 月の退陣後は議会が7億ドルに減額した。

石油危機は南ベトナム全土で食料品や生活必需品の価格を上昇させ、多くの兵士が階級外で余分な仕事を引き受けるか、家族のために生計を立てるために持ち場 を離れることを余儀なくされた。いずれにせよ、訓練や作戦に費やす時間が減ったのである167。

北部の状況はそれほど良くはなかった。米国の対中融和政策、1971 年の有名なピンポン外交と翌年のニクソン自身の北京訪問39 は、アジアの巨人から北ベトナムへの軍事援助が減少することを示唆していた。ソ連もまた、供与した兵器への資金を削減した。散発的に衝突が起きていた中国 との国境の安全保障など、他の問題にも頭を悩ませなければならなかった39。

ラインバッカー作戦:交渉中の対北爆撃主な記事:ラインバッカー作戦とラインバッカーII作戦。

ニクソンはこの戦争最大の空爆作戦を命じたが、その成果は焼け石に水だった。
ニクソンは、北ベトナムが交渉を放棄するたびにパリのテーブルに着かせるため、容赦なく爆撃を繰り返した。165 至れり尽くせりの交渉は、爆撃と戦闘が続く一方で、名誉ある和平に見せかけるために行われた。1972年5月8日、リチャード・ニクソンは、北ベトナムの 攻撃が続いていることを理由にパリ交渉を中断し、ラインバッカー作戦を命じ、北ベトナム全土の港湾の機雷掃海、軍事目標、鉄道、石油施設、飛行場、埠頭を 破壊した。この時、ファントムとB-52は、後の紛争で有名になるレーザー誘導式スマート爆弾48を装備し、軍事・経済目標のみを攻撃し、民間人の地域は 決して攻撃しないと主張した。こうすることで、爆弾の獰猛さはその正確さで相殺されると主張した。今回は4万1000回の任務で15万5548トンの爆弾 が投下された。工場はほぼ完全に破壊され、有名なタインホア橋を含む鉄道も破壊された48。しかし、ベトナム人の見方はまったく違っていた。
アメリカ人は、軍事目標や経済目標を爆撃したと言い、私たちの学校や病院の隣に立っていたと宣言した。これらは、民間人にひどい犠牲者を出したことの言い 訳にすぎない。学校や病院は、フランス時代、敵対行為の前に建てられたものであり、その隣に潜在的な標的を置くことで、子どもたちや病人に火の粉を浴びせ るほど愚かではなかった。彼の言う "精密爆撃 "とは、カムティエンの人口密集地や1000床のバクマイ病院など、爆撃によって破壊された地域全体を指すのである。
大統領は、ローリングサンダー作戦が前任者をひどく疲弊させ、さらに厳しい作戦が大統領を同じ目に遭わせるであろうことを十分承知していたが、彼は精力的 な男であり、B-52の出動を躊躇しなかった。西側の情報筋によれば、この爆撃は北ベトナムを交渉のテーブルに引き戻すためだけでなく、南ベトナムに軍隊 の撤退にもかかわらず、自分たちが北ベトナムを支援し続けることを示すためでもあったという。アメリカから見れば、ラインバッカー作戦はベトナムの士気を 低下させ、ハノイ政府は交渉への復帰を考え始めた。確かに、米軍機がベトナム国民に与えた状況は非常に過酷だった。
サイレンが1日に20回も鳴ることもありました。空襲は夜も続き、冬の寒さの中、私たちはベッドから起き上がり、湿った壕に入らざるを得ませんでした。 10月23日、爆撃は止み、交渉が再開された。北ベトナムが再び交渉に応じたとき、ニクソンはこれを勝利として発表したが、実際のところ、ハノイは南側が 領土を奪還できないことなどの要求を大幅に変えることはなく、奪ったものを放棄することも要求していなかった170。この時までに、彼らはソ連からSAM (地対空ミサイル)ミサイルを受け取っており、さらなる攻撃に抵抗する自信があった。ニクソンは空爆を再開し、非公式には「ラインバッカーII作戦」と呼 ばれた。1972年12月18日から29日の間に、20,370トンの爆弾が投下され、1,000人が死亡し、内部通信が妨害され、電力網が損傷し、北ベ トナム空軍が全滅した。それでも、米空軍にとってその代償は大きかった。北ベトナムは26機を撃墜し、うち15機はB-52であり、数人のパイロットを捕 虜にした170。アメリカ世論は常に行方不明になったパイロットの行方を非常に気にしていたため、パリでの交渉力はいくらか高まった。ニクソンにとって は、ほとんどすべての目的が達成されたことになったが、多くのベトナム人にとっては、結論は違っていた168。

12月30日、ニクソンは空爆を中止し、9日後にパリで会談が再開された。主席交渉官のレ・ドゥク・トーは、空爆前の立場を崩さなかった。アメリカの変更 は受け入れられなかった。ニクソンは倒れ、1月27日に北ベトナムとアメリカの和平協定が調印された。国民の鉄の意志と運命への信念が実を結んだのだ。私 たちは米国の力を生き延びたのだ。
パリ停戦

パリでは、どちらも戦争に負けたわけではないことを示すために、多くの努力が払われた。写真は、1973年1月27日に和平協定に署名する代表者たち。
主な記事:パリ会議(1969年)1973年1月27日、南ベトナム、北ベトナム、アメリカ、南ベトナム臨時政府(FNLVまたはベトコン)の代表団がパ リ和平協定に調印した。この文書は、各陣営の使命を記した23の条項で構成されていた。細部に至るまで丹念に作成された。調印された内容は以下の通り:

停戦の実施。
北側は15万の兵力を南側に駐留させることができる171。
アメリカ軍の60日以内の撤退。
南部での選挙実施。
捕虜の交換。
北の港の地雷除去。
これらの合意は、米国に息抜きのスペースを与えた。戦争への関与が終わったことで、アメリカは推定81億ドルと国内の緊張を大幅に緩和した。しかし、北ベ トナムにとっても南ベトナムにとっても、それは戦闘の一時停止に過ぎなかった。サイゴンに住む南ベトナムの女性は次のようにコメントしている39。アメリ カ人の戦争は終わったが、私たちの戦争はまだ続いている。サイゴン政府は、自国領土での選挙を許可しないと発表し、北からの攻撃に直面していると確信し て、このニュースを無関心で迎えた。アメリカは、チエウ政権を経済的に支援し続ければ、南ベトナムの均衡が保たれるからだ。ニクソン政権は、1973年に 和平協定に調印する際、これを当てにしていた172 が、ウォーターゲート事件でニクソンが辞任した後、この約束は死文化したにすぎなかった。

この点について、Massot V. (2015)173 は、ニクソンの反対派は、どんな犠牲を払っても、ベトナム戦争に象徴される問題から抜け出したかったのだと指摘している。そのため、南ベトナムは敗北する のだから経済的には文字通り放置しておこうという警告は何の役にも立たなかったし、反共聖戦で戦死した5万人のアメリカ人の犠牲を称えることも役に立たな かった。この意味で、メディアとテレビ、そして抗議運動に反映された世論の大部分は、参戦終結を支持する上で非常に重要だった。これにより、ニクソン大統 領とキッシンジャー顧問がかつて計画していたこと(紛争から脱却すると同時に、南ベトナム政権の継続を保証すること)の可能性は断たれた。この考えを補強 するように、1973年6月、リチャード・ニクソン大統領がまだ在任中であったにもかかわらず、上院はインドシナでの武力行使を禁じていた。

南ベトナムは戦争に取り残される短期的には勝利は見えず、ジアップの部下たちは復活祭の攻勢で敗れた後、大規模な攻勢を仕掛けることはできなかったが、 174、この攻勢で獲得され、パリ和平協定で定められたものが、最終的な攻撃のための強固な基礎を形成していることが示唆された:1974年末までに、ハ ノイは戦闘員を15万人から30万人に増やしていた。
1974年末までに、ハノイは戦闘機を15万から30万に増強し、南ベトナムのクアンチ省からメコン川までの道路網を整備し、人員と機械の移動を可能にし た。
ケサン飛行場は再び使用可能となり、その所有となった。
燃料を南へ送るため、ロックニンへのパイプラインが開通した。爆撃から解放されたホーチミン・トレイルは、あらゆる種類の車両に利用されるようになった。
ハノイの準備

チャン・ヴァン・トラ将軍は、最終的に南ベトナムを打ち負かす作戦の首謀者だった。北ベトナム政府は1973年協定に合意し、米国を追い出すと同時に、自 軍が疲弊していたため、米国や他の同盟国175の助けを借りずに、現地軍だけで防衛していた南ベトナムへの最終攻撃に備えていた。

しかし、北ベトナムのチャン・ヴァン・トラ将軍は大規模な猛攻撃を要求した。彼は、中央高地から出発してプレイク市を占領し、1965年に試みられたのと 同様にバンメトートへの接続を切断することで、迅速な勝利が達成できると主張した177。この要請は当初延期されたが、最終的にハノイは攻勢を開始するこ とを決定し、ヴァン・ティエン・ズン将軍がすべての準備を整えるために南部に派遣された。こうして、1974 年初めにクアンナム(Quang Nam)とクアンガイ(Quang Ngai)地域が攻撃され、5 月にはベンキャット(Ben Cat)で激しい戦闘があり、1974 年春までに NVA はメコンデルタで損失を回復したが、トゥオンドゥック(Thuong Duc)は RVA に奪還された178。

1975年3月1日、NVAはバンメトートとの飛び地を断ち切り179、バンメトートは1975年3月13日に陥落した。この攻撃により、ティエウ大統領 は、多くの不見識な、しかし当時としては非常に悲劇的な決断を2つ下すことになった:

軍をプレイクとコントゥムから撤退させ、陥落したばかりの都市に集中させること。
非武装地帯を離れ、全軍をクアンチー市とともにフエとダナンに撤退させること。敵軍の圧力、パニックに陥って逃げ惑う民間人、そして将校に求められる最も 困難な作戦に直面した指揮官の無策117 により、兵士の団結力と闘志は完全に損なわれた。彼らは前述の町を守る代わりに、下ってくる群衆の中に逃げ込んだ。破滅的な敗北を避けるため、南部大統領 は 3 月に総動員を布告し、打開策を見出せない攻勢を封じ込めようとした39 。この努力もむなしく、3 月 25 日にヒュエ、30 日にダナンが陥落し、海兵師団と第 1 師団という南部屈指の 2 つの部隊を失った179。

ヴァン・ティエン・ズン将軍が後に認めたように、これは予想外の幸運であった。この知らせを受け、レ・ドゥク・トとジアップ率いる軍部は、ドゥンが要請し た動員を承認する電報を送った(180) 。結局、南部には散らばった2個師団しかなかったため、タイグエン地方を攻撃することになったが、この2個師団でさえ大した抵抗はできなかった。国全体が 混乱していた178。

サイゴン政府は、南部の豊かな地方で戦うというカードを使うしかなかった。サイゴンは雨が降るまで持ちこたえることができれば、米軍の航空支援を得る時間 を稼ぐことができた。しかし、このときサイゴンが得たのは、FNLVが臨時革命政府を組織する一方で、立派な言葉だけだった。

春季攻勢と無条件降伏
主な記事:春季攻勢とサイゴン陥落。

1975年になると、避難民には行き場がなくなっていた。写真は1975年4月、フィリピンまたはカリフォルニア州キャンプ・ペンドルトンに移送されるた め、「フリークエント・ウィンド」作戦中に米艦の甲板を横切る南ベトナム人避難民。
北部と中部高原の崩壊は、1976年までにハノイの勝利に対する認識を変えた。それはまた、共産主義者と交渉に入ろうとしたサイゴンにも変化をもたらし た。共産党はティウの政界からの失脚を要求し、ティウは4月21日に政権を去り、ドゥオン・ヴァン・ミン将軍が後任となった39。3月末、政治局は再び会 議を開き、ホー・チ・ミン作戦と呼ばれる春季攻勢を開始することを決定した。
我々の戦略的総攻勢はタイグエン作戦から始まった。今、新たな戦略的好機が到来し、南部解放の決意を迅速に終結させることができる条件が整った。我々は、 雨季の前にサイゴンを解放するために、兵力、武器、資材を急速に集中させることを決定した。
月22日、敵から鹵獲した数機のA-37がタンソンヌットに飛来した。彼らはその出現を利用して管制塔を攻撃し、多数の戦闘機を破壊した。その煙はサイゴ ンからも見え、パニックを引き起こした:
最高のタイミングで、最高のスピードで、最高の大胆さで、最高の奇襲をかけ、勝利を確信する。
4月29日H時183分、サイゴンは海を除く全方向から攻撃された。さらに多くの部隊が非武装地帯やラオス、カンボジア中北部から侵入した。

午前中、北ベトナムの大砲がサイゴンと外界をつなぐ最後の橋であるニューポート橋を砲撃した。時間にわたる激しい戦闘の末、サイゴンは完全に遮断された。

ダウジャイ近くのゴム農園では、戦車旅団、歩兵連隊などからなる深海攻撃部隊が待機していた。カオ・ヴァン・ヴィエン将軍は「われわれに残された大地の一 部を死守し、最後まで守り抜く」という言葉で抵抗命令に署名し、その直後に持ち場を離れて国外に逃亡した184。


M16A1で武装した米海兵隊員が避難ヘリを監視している。
4月29日15時、深部攻撃部隊の輸送車、装甲車、戦車は森から現れ、すべての抵抗を粉砕して首都に到達した。翌日、国民があらゆる手段を使って逃げよう とする中、彼らはサイゴンに侵入した。参謀本部、独立記念宮殿、首都特別区司令部、警察総局、タンソンヌット飛行場を占領した。サイゴンは陥落した。サイ ゴンは陥落し、多くの人々がいかだやボートで海路で逃げようとしたが、あまり歓迎されなかった他国にとっては問題となった。特に25年前に政治的、宗教的 な理由で北ベトナムを離れた人々は、北ベトナムからの報復を避けるために自殺した。ジョナサン・シェル(1988)によれば、南ベトナムは衰退し、権威も 国家意識さえも欠如した国だった。

アメリカは、外交官、ベトナム国民、そしてカイ大統領のような協力者を排除するために、フリークエント・ウィンド作戦を開始した。サイゴン近郊の2隻の空 母は対処できなかった。南ベトナムのヘリコプターは、招かれざる客としてこれらの艦船に着陸した。船員たちは、甲板のスペースを確保するために、何機もの 航空機を海に投げ捨てなければならなかった171。この様子はすべてテレビで放映され、写真に収められ、「世界最強の軍隊の傲慢さを克服」した185。共 産主義者たちは旗を持って宮殿の階段を登った。共産党員たちは旗を持って宮殿の階段を登った。閔妃は威厳をもってこう言った186。
私たちは、政権をあなたに移譲するために、あなたを待っていました」。
返事はこうだった:
移譲するものは何もない。無条件降伏すればいい。




























リ ンク

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